lunes, 20 de mayo de 2013

El maíz: fuente de antocianinas


El maíz en México tiene una gran  importancia sociocultural y económica; existen maíces de diferente color, los cuales están relacionados con rituales religiosos y mitología de los indígenas.

Variedades de maíz nativo de México

Los colores se deben a diferentes sustancias. Los granos amarillos contienen carotenoides, los rojos y los negros antocianinas, mientras que los blancos carecen de estos colorantes (Ford, 2000).

Maíz negro y amarillo
Las antocianinas son pigmentos que se encuentran en las células de muchos vegetales y otorgan el color rojo, púrpura o azul a las hojas, flores y frutos. Actualmente las antocininas se utilizan en la industria alimentaria como colorantes de alimentos y bebidas. Además de mejorar la apariencia de estos, es benefica para la salud. Diversos estudios presentan evidencia científica que los alimentos ricos en antocaninas pueden mejorar la agudeza visual, mostrar actividad antioxidante, atrapar radicales y actuar como agentes quimioprotectores (Aguilera, 2011).

Durante el paso del tracto digestivo al torrente sanguineo las antocininas permanecen intactas (Miyazawa et al., 1999) y ejercen efectos terapéuticos conocidos. Reducen enfermedades coronarias y tienen efectos anticancerígenos, antitumorales, antiinflamatorios y antidiabéticos (Aguilera, 2011).

Aunque hoy en día la mayor parte de la producción de maíz se enfoca a producir maíz blanco, los diversos maíces con semillas de colores continúan sembrándose en México. Si bien en los maíces nativos también predominan los blancos y amarillos, se siguen viendo los azules, negros, rojos y los pintos. A menudo tienen funciones especiales en la cocina o el campo (Espinosa, 2008).
 
En los últimos años se han organizado eventos con el fin de promover técnicas agrícolas sustentables  y la conservación de la diversidad genética del maíz nativo de México. Un ejemplo fue la feria de maíz en San Juan Ixtenco, Tlaxcala, a lo cual asistí este año; en este evento se demuestra la gran variedad de maices nativos que existen México (rojo, azul, morado, negro, rosa, amarillo) con el objetivo de preservarlos.

Agua de maíz negro (Foto: H. Vibrans)


Variedad de maíz


Literatura citada:

Aguilera, M., Reza, M., Chew, R. y Meza J. 2011. Propiedades funcionales de las antocianinas. Biotecnia 8(2): 16-22.

Espinosa, D. E. 2008. Algunos aspectos genéticos y bioquímicos de las antocianinas en las poblaciones criollas de maíz de granos pigmentados. Tesis Doctoral. Programa de Recursos Genéticos y Productividad-Genética. Colegio de Postgraduados, Montecillo. México. 165 p.

Ford, R. 2000. Inheritance of kernel color in corn: explanations and investigations. The American Biology Teacher 62(3): 181-188.

Miyazawa, T. Nakagawa, K., Kudo, M., Muraishi, K. & Someya, K. 1999. Direct intestinal absorption of red fruit anthocyanins, cyanidin-3-glucoside and cyanidin-3, 5-diglucoside, into rats and humans. Journal of Agricultural and Food Chemistry 47: 1083-1091.

Sitios de interés:

Mendoza, M. C. 2012. Las antocininas del maíz: su distribución en la planta y producción. Tesis de maestría. Programa de Recursos Genéticos y Productividad-Genética. Colegio de Postgraduados, Montecillo. México.

viernes, 17 de mayo de 2013

Botanas: nuevas enfermedades, caballos en la agricultura y supertrigo


De los periódicos

Una nueva enfermedad bacterial, transmitida por un psilido y llamado citrus greening en Estados Unidos, está en expansión fuerte en Florída desde 2006. No tiene control hasta ahora. En México tenemos esta enfermedad, aquí llamado Huanglongbing, desde hace 4 años, y también aquí se está extendiendo. Pueden consultar la página de SENASICA para más información sobre las acciones que se están tomando. El sitio Huanglongbing HLB en México tiene una gráfica de su expansión:

La expansión de la enfermedad Huanglongbing in México (fuente)

No encontré ninguna referencia sobre una búsqueda de resistencia natural, que debe haber, sobre todo en su área de origen, Asia.

Todavía peor, por que ataca un alimento básico, es un virus que está enfermando a plantas de cassava (o camote o yuca, en México, Manihot esculenta) y que se está expandiendo en África. Se llama Cassava brown streak virus o rayado marrón de yuca.

Ya lo sabemos: ¡comer insectos es sano y bueno para le planeta!

Más anuncio que hecho: bajo del título "Investigadores basados en Cambridge desarrollan super-trigo" se esconden unos datos preliminares sobre el rendimiento de una cruza del trigo harinero con uno de sus ancestros, que todavía tiene que ser desarrollado, probado, aprobado ...

Ustedes sabían que en E.U.A. todavía hay alrededor de 400,000 animales de tiro (o sea, caballos, burros y bueyes para trabajos agrícola)? Y lo que es más, van en aumento. Vean el artículo con el título "Equipo de rancho que funciona con avena".

No sólo del pan ... y los conocimientos campesinos, ¿que? (La Jornada, 7/4/2013)
Sobre el efecto inhibidor de una educación concebido para un ambiente urbano, en el ambiente rural.



De las revistas científicas

Valor de uso e importancia ecológica de la vegetación silvestre en la región del Balsas a lo largo de un gradiente indígena - mestizo, un artículo que acaba de salir de unos colegas de la UNAM. Sí se encontró que las especies comunes se usan más, y hubo diferencias en las categorías de uso principal entre la población más indígena y la población mestiza.

Tanto el maíz como el teocintle (maíz silvestre)
de los Valles Altos de México tienen vainas
color morado y pelitos; se supone que esto
es una adaptación al frío. Se acaban de publicar
datos que indican que los maíces domesticados
obtuvieron los genes del teocintle a través
de la introgresión.

¿El pigmento y los pelitos de vaina del maíz cónico de los valles altos vienen del teocintle?

La zanahoria se domesticó en Asia Central

¿Frijoles silvestres más resistentes a sequía que sus parientes domesticados?

Un inventario de parientes de parientes silvestres de plantas cultivadas en Estados Unidos.

Hm. Poblaciones rurales consumiendo quelites que son arvenses. Está bien el artículo, pero no es precisamente una novedad.

Un bonito artículo de África: se probaron las reacciones de cultivos modernos y tradicionales (con una mezcla de genotipos) de plátanos y de frijoles frente a varias enfermedades. Se encontró lo esperado: las mezclas de cultivares tenían menos daños que los monocultivos.


Sobre la discusión OGMs

Están apareciendo algunos nuevos temas alrededor de los OGMs: las proteinas raras que a veces se producen. Para ver más (del lado crítico):
http://earthopensource.org/files/pdfs/GMO_Myths_and_Truths/GMO_Myths_and_Truths_1.3b.pdf
http://www.foodrevolution.org/blog/former-pro-gmo-scientist/


Sitios interesantes

Compartiendo saberes (UNAM)


Y hablando de otras cosas

Ustedes saben que nosotros, los humanos (y los demás mamíferos y animales superiores) no somos más que una casa hecha a la medida para nuestra microflora, que consiste de mucho más celulas que nuestro cuerpo, verdad? Que influyen resistencia, susceptibilidad a alergías, diabetes y depresiones? Si saben inglés, pueden leer este artículo bajo el nombre de "Algunos de mis mejores amigos son gérmenes".

miércoles, 15 de mayo de 2013

Expresarte de la tierra


Mañana a las 17 h se inaugura una exposición de acuarelas de mi colega y amigo Cruz García Albarado en el Centro Cultural Mexiquense Bicentenario, ubicado cerca del Colegio de Postgraduados. Es un tributo a los cultivos nativos de México. Abajo ven el programa (haga click para verlo en grande)..


martes, 14 de mayo de 2013

Biología y química en el mejoramiento vegetal


El CINVESTAV, el Politécnico Nacional y una empresa de aparatos de laboratorio invitan a un simposio que puede ser de interés para varios lectores. Es el miercoles y jueves de esta semana en las instalaciones del CINVESTAV-IPN de la Unidad Zacatenco en la Ciudad de México. El evento es gratuito, pero hay que preinscribirse aquí. Hay varias ponencias que me parecen interesantes; desafortunadamente, no puedo ir.

Nótense la conferencia de un representante del Departamento de Agricultura de E.U.A. sobre productos naturales en el manejo de plagas agrícolas y de un representante de Monsanto. No sé que tanto van a permitir preguntas, pero quizas sería una oportunidad para preguntar si los productos de esta empresa realmente ayudan, o más bien obstaculizan, la solución de los problemas de la agricultura y de la alimentación humana.

Aquí está el programa:



martes, 7 de mayo de 2013

Las cuevas prehistoricas de Guilá Naquitz

El paisaje cultural de las cuevas prehistóricas del área natural protegida El Fuerte está situado en los valles centrales de Oaxaca, en el Ejido Unión Zapata, Tlacolula, en las montañas del sureste mexicano.

Se trata de un paisaje donde se encuentran evidencias antiguas de la dependencia del ser humano con la naturaleza, específicamente del origen de la domesticación de plantas en Norteamérica y por consiguiente al surgimiento de las civilizaciones mesoamericanas.

Paisaje cultural del Área Natural Protegida El Fuerte
El ANP El Fuerte abarca una serie de cuevas y abrigos rocosos que tiene restos de ocupación humana de tiempos prehistóricos. Se ha documentado evidencia cómo los restos de una gran cantidad de plantas que fueron usadas por cazadores recolectores, quienes encontraron la forma de iniciar el proceso de domesticación de especies vegetales que aun constituyen el alimento básico de los pueblos mesoamericanos.

Cueva Guilá Naquitz

Los estudios intensivos recientes en la zona reportaron más de 100 ejemplares que no fueron identificados en el proyecto de Kent V. Flannery en la década de 1960.

Además, en estos sitios destaca una importante diversidad de arte rupestre y material arqueológico documentados. Las evidencias culturales prehistóricas de este sitio se pueden clasificar en tres aspectos principales: la agricultura temprana, la industria lítica y el arte rupestre.

Interior de la cueva el Gringo

Abajo se ilustran tres olotes de Zea mays arqueológicos de Guilá Naquitz. Los analisis de las inflorescencias de estos especímenes indican una continuidad evolutiva a partir de la selección de teocintle domesticado por el ser humano, con una antigüedad de hasta 7000 años. Estudios moleculares y genéticos, además de las numerosas características morfológicas compartidas apoyan la teoría de que el maíz evoluciona a partir del teocintle.


Tres olotes de maíz encontrados en Guilá Naquitz

El marco natural de la selva baja caducifolia que forma parte de un paisaje  hermoso, guarda una gran lista de especies de plantas útiles, incluyendo algunas endémicas que hicieron y hacen posible la presencia humana y su interacción con el medio.

Mala mujer Cnidoscolus angustidens Torr

En esta zona se encuentran tres cuevas de importancia significativa para la humanidad. Por un lado se encuentran las cuevas de Guilá Naquitz (Piedra Blanca en zapoteco), destacando por los importantes hallazgos de restos de calabaza, frijol, chile y maíz con más de 7,000 años de antigüedad. Por el otro lado está la cueva de los Machines, es la que contiene la mayor cantidad de arte rupestre en su interior. En ella destaca el diseño antropomorfo de un jaguar. Finalmente, está la cueva de la Paloma con algunas pinturas rupestres.

Cuevas Los Machines y La Paloma
La domesticación de las plantas y el desarrollo de la agricultura temprana no puede ser conceptualizada como un único evento que se dió en un solo lugar y momento especifico Mas bien es el resultado de un largo proceso que se llevó a cabo a lo largo de miles de años y por lo tanto se produjo en un área muy amplia.

Este sitio ha mostrado la evidencia mas antigua de la planta de maíz (Zea mays) cuyo cultivo consolidó mas tarde el desarrollo de las civilizaciones prehispanicas.


Diversidad genética de maíz en la actualidad 


Referencias:

Flannery, Kent F., 2009. Guila Naquitz: Archaic Foraging and Early Agriculture in Oaxaca, Mexico, Updated Edition. Left Coast Press, Walnut Creek, CA.
Benz, Bruce B., 2001. Archaeological evidence of teosinte domestication from Guilá Naquitz, Oaxaca. PNAS 98(4): 2104-2106.
Cnidus (autor anónimo), 2009. El huerto evolutivo (4): Del teocinte /teosinte al maíz. La evolución es una repanocha. Contribución en el sitio web La Ciencia y sus Demonios, consultado el 4/5/2013.

lunes, 6 de mayo de 2013

Revista Agroproductividad 2013/II: Migración y remesas

El número reciente (la segunda de 2013) de la revista Agroproductividad está dedicada en esta ocasión a temas más bien socioeconómicos: se trata el tema de la migración (no solo de México) y de las remesas.

Tiene los siguientes artículos:
- Uso productivo de las remesas en comunidades rurales pobres
- Importancia de las remesas internacionales en la economía rural de familias con migrantes procedentes del estado de Campeche
- Proceso de apertura de la economía española a los flujos migratorios internacionales
- Efectos inesperados: Capital social, mujeres mayas familiares de migrantes, remesas y construcción
- La relación remesas-ahorro y su comportamiento en Colima, México
- Exclusión social e la población inmigrante femenina en España
- Cambios en agroecosistemas campesinos del estado de Veracruz, México, por efecto de migración internacional

domingo, 5 de mayo de 2013

Día Internacional de la Permacultura

Mañana, el día 6 de mayo del 2013, se observa por primera vez el Día Internacional de la Permacultura.

La permacultura es un sistema creado por Bill Mollison y David Holmgrem en la década de los 70s en Australia. Su objetivo principal era construir un sistema de agricultura sostenible y responsable en donde se hablaba de una respuesta hacia la crisis ambiental y alimentaria.

La permacultura utiliza principios ecológicos en donde se integran técnicas y diseños que evitan los monocultivos e incorporan interacciones benéficas entre la flora y fauna. Por ejemplo, utilizan ciertas plantas para atraer polinizadores, rotaciones de cultivo, y composta con la misma materia orgánica producida para reciclar de nutrientes. Otra característica importante es la forma de diseñar espacios la para agricultura que permite crear pequeños microecosistemas (estanques, cultivo alrededor de bosques, chinampas).

Este sistema trabaja con cierta ética que conforman tres puntos básicos: cuidado con la Tierra, cuidado con las personas y repartición justa. Igualmente, tiene principios generales para la planeación de la permacultura y una producción sostenible de alimentos, diseño y organización del paisaje así como la utilización de energías renovables.



Este día no necesariamente es para celebrar, sino para dar a conocer otros métodos para la producción sostenible y saludable de nuestros productos sin generar impactos dañinos a la naturaleza.

viernes, 3 de mayo de 2013

Samayaluca

A 50 kilómetros aproximadamente al sur de Ciudad Juárez en Chihuahua se encuentra un pueblo que te recibe con una energía especial, llena de tranquilidad y equilibrio. Este pueblo es Samalayuca.

Se encuentra sobre la carretera federal Juárez-Chihuahua. Ya cerca el pueblo se comienzan a notar las formaciones de arena de sílice, dunas, los llamados "Médanos de Samalayuca", los más altos y mejor conservados del complejo. Esta área se encuentra bajo la categoría de Área de Protección de Flora y Fauna desde su decreto en el 2009 y tiene una superficie total de 63,182 hectáreas. Se encuentra en los Municipios de Juárez y Guadalupe.




Una de las principales propósitos es conservar el área, sin embargo, existen actividades de eco-turismo que realzan el valor ecológico de los Médanos y que la sociedad aprovecha al máximo, actividades tales como concursos de sand-boarding, lugares para acampar, carreras de bicicletas en arena, voleibol de arena, esto dentro del marco del Festival de Turismo de Aventura, uno de los más importantes en México y Latinoamérica.

Cerca del área de los médanos (dunas), hacia el oeste a unos 9 kilómetros y al término de la Sierra Samalayuca, se encuentran unos petrograbados con una antigüedad de más de 1000 años, pertenecientes a la tribu denominada Jornadas Mogollón, que a la vez compartían con los Anazasi un amplio territorio que forman los vértices de los ríos Gila, al Norte; Santa María, al sur; Grande o Bravo, al oriente y Casas Grandes, al poniente.

Estos tallados se estima datan de los años 900 a.C. al 1300 d.C. De esta zona se hace cargo el INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia). Se cree que Samalayuca era un centro ceremonial más que un asentamiento humano, de ahí lo importante de conservar estos petrograbados ya que muestran un poco la cultura de es época y la llegada de los españoles a los territorios del norte del país.



En el área podemos encontrar especies como el Opuntia violacea Engelm. ex B.D. Jacks. o Fouquieria splendens Engelm. (ocotillo) y Larrea tridentata (Sessé & Moc. ex DC.) Covile (gobernadora).

 Fouquieria splendens Engelm. (ocotillo) y Larrea tridentata (Sessé & Moc. ex DC.) Covile (gobernadora)

Opuntia violacea Engelm. ex B.D. Jacks. 

A la orilla del área de los petrograbados podemos encontrar Ojo de la Punta, lugar enigmático por su inmensa hermosura e incomparable silencio. Podemos disfrutar de un momento de tranquilidad en el Ojo, ya sea descansando o disfrutando con la familia. En épocas adecuadas se pueden observar especies de belleza especial y disfrutar de la presencia de patos y algunas aguilillas.

Aguililla en Ojo de Punta

jueves, 2 de mayo de 2013

El mundo en nuestra mesa

"Antes de que termines de desayunar esta mañana, habrás dependido de la mitad del mundo" 
-Martin Luther King-

Así es, habrás dependido de la mitad del mundo. Muchos de los productos que consumimos, como frutas, verduras y cereales, tuvieron su origen en Asia, África o Europa, pero actualmente se cultivan en México . Por ejemplo, la naranja, el mango, el durazno y la zanahoria, fueron domesticadas en Asia. El café es originario de África; en tanto la manzana y el cilantro se domesticaron en Europa. Ejemplos como estos hay muchos. Lo que cabe señalar es que para obtener dichos alimentos dependimos del conocimiento de diferentes humanos, en distintas partes de la la Tierra para domesticar dicho alimento y obtener una fruta, una verdura o un cereal  con las características deseadas; color, tamaño, sabor y por supuesto un aporte de vitaminas, minerales, proteína  fibra, etc., necesarias en nuestra dieta.

Dentro de los alimentos que consumimos destacan los cereales. Éstos  han sido la base de la alimentación de muchas civilizaciones. Para Europa y Asia occidental, fue el trigo, para Asia oriental el arroz. Para Ámerica fue el maíz. Sin embargo en la actualidad el consumo directo de trigo es mayor que el del maíz. En la sociedad mexicana esto ha tenido un fuerte impacto en su salud, provocando obesidad y diabetes (Gálvez, 2012) . El trigo contiene gluten y gran parte de la población mexicana es sensible al gluten sin saberlo, porque en ocasiones es asintomático o se confunde con gastritis y colitis (Solorzano). Sin duda, retomar la dieta ancestral, que implica al maíz como la base de la alimentación, en vez del trigo, seria en beneficio de nuestra salud. 

Niña zapoteca desgranando maíz (Foto: Elena Galindo)


Maíz (Foto: Elena Galindo)

Ademas del maíz, que era la base de la alimentación de los pueblos americanos ancestrales, consumían una gran variedad de alimentos, entre ellos: insectos, flores, semillas, vegetales, etc. Entre estos destaca el frijol y el chile. El frijol tiene proteína vegetal de buena calidad. Por su parte, el chile aporta una cantidad considerable de vitaminas A y C.

Es importante retomar la dieta ancestral, debido a que nuestro organismo esta diseñado para almacenar grasa, y una dieta a base de productos procesados, implican obesidad y diabetes. "Somos herederos de una genética fantástica, que en medio de una hambruna nos ayudaría a sobrevivir, pero que ante la abundancia nos hace débiles"(Ocampo, 2013).  Por estas razones la próxima vez que desayunes piensa en alimentos sanos y nutritivos: un plato de frijoles, acompañado de salsa, quelites y unas tortillas (el maíz contienen mas fibra que el trigo). Que es lo que comúnmente se consume en las sociedades rurales.

Quien haya tenido el gusto de estar en una comunidad pudo disfrutar de una tortilla hecha a mano y de maíz puro, casi siempre orgánico. Ademas para que tu desayuno este completo puedes agregarle fruta ¿que tal papaya con amaranto? productos originarios de América. Buen provecho.

Mujer zapoteca preparando una tortilla (Foto: Elena Galindo)
Gálvez, M.A. 2012. En la dieta tradicinal mexicana, elementos para una buena alimentación y nutrición. Boletin UNAM-DGCS-528. Ciudad Universitaria 
Ocampo, M. 2013. Genes indigenas, solucion a la diabetes. Investigaciones especiales. Sinembrago.mx. 
Solorzano, H. El consumo de ciertos cereales puede ser dañino para algunos. 

miércoles, 1 de mayo de 2013

Comete un molito ...

... con sabor casero (picosito y sabroso) 

Uno de los placeres mas importantes de la vida es el de comer bien, y que mejor si lo hacemos comiendo rico sabroso y sano.
A continuación les comparto la receta de mole de mi familia (Familia Morales Rodríguez), proveniente de la localidad de San Andres Tlalamac, municipio de Atlautla, ubicada en las faldas del Popocatepetl, Estado de México.

Primero los ingredientes:



Chile pasilla 1/4 kg
Chile mulato 1/4.
Chile ancho 1/4.











Ajonjolí 1/4.



Almendras.
Pasas.
Nuez.
Cacahuate.
Canela.
Chocolate.








1/2 cebolla.
3 dientes de ajo.
Cominos lo que agarren tres dedos.
Anís lo que agarren tres dedos.
5 o 6 clavos.
5 a 10 granos de pimienta.







Hierbas de olor:
Laurel.
Orégano.
Tomillo.











Galletas o tortilla tostada.
Caldo de res u otro caldo.


Ahora la preparación:

1. Se desvenan los chiles y se mojan con agua tibia.
2. Se tuesta o fríe el ajonjolí.
3. Se muelen los chiles.
4. Se muelen el ajonjolí, almendras, pasas, nuez, cacahuate, canela, chocolate, cebolla, ajo, cominos, anís, clavos, las pimientas y las hierbas de olor (laurel, orégano, tomillo) todo junto obteniendo una pasta.
5. Se fríe la pasta del paso 4 por unos 20 minutos, y posteriormente se le agrega la pasta de los chiles para freírlos juntos por aproximadamente una hora, para que las dos pastas se mezclen y sazonen bien.
6. Después se le agrega el caldo de res (es opcional - le pueden poner otro tipo de caldo) y volverlo a sazonar por aproximadamente otros 20 minutos (freírlo y revolverlo en una olla hasta que empiece a hervir).
7. Se le echa sal al gusto, pero esta es opcional.

Nota: En este mole no se usa manteca, lo puedes freír con aceite si quieres o sin aceite ya que también solo se cuece muy bien.  






Y ya esta listo para comerse, servido en un plato con su carne y su arroz. ¡Buen provecho!

Aquí les dejo una pagina donde pueden encontrar platillos tipicos de México:
http://www.cocina-mexico.com/tipicos/mexicotip.html