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martes, 10 de enero de 2017

Congreso sobre la diversificación de cultivos




Si trabaja en el área de mejoramiento de plantas, quizas les interesa un evento que se llevará a cabo este año del 8 al 11 de mayo, en Montpellier, Francia. Es organizado por la Asociación Europea de Investigación sobre Mejoramiento de Plantas (EUCARPIA). El congreso tiene el lema "Diversificación de cultivos en el mundo cambiante - movilizando el oro verde de los recursos genéticos vegetales". No estoy muy segura si me gusta la metáfora del oro verde, pero en fin.

Tiene las mesas temáticas Conservación de recursos genéticos, Mejoramiento para sistemas agrícolas diversos, Colaboraciones en el mejoramiento y Diversidad en la comercialización.

Si quieren ir, tienen que decidirse pronto, ya que la fecha límite para resúmenes es el 23 de enero de 2017.


La misma organización está patrocinando otra reunión en septiembre, ahora con un enfoque en pastos y leguminosas. La cita es en Vilna, Lituania, del 11 al 14 de septiembre de 2017. Allí la fecha límite es el 1 de marzo.


martes, 15 de noviembre de 2016

Dos eventos sobre maíz: OGMs y palomitas


El próximo jueves, 17 de noviembre de 2016, habrá dos eventos notables sobre el maíz.

Sigue la serie de conferencias de maiceros destacados en el seminario del Posgrado de Genética del Colegio de Postgraduados. Ahora nos toca el Dr. Alejandro Espinosa del INIFAP con el tema "Maíz: transgénicos, Masagro, Acuerdo Transpacífico (ATP), mejoramiento genético y producción de semillas". Es a partir de las 12.30 en el Aula GEN-1, Edificio de Genética, Campus Montecillo (Texcoco) de la institución.

Y en la noche se invita a un evento (ver el cartél arriba) que tiene como objetivo promover el maíz palomero mexicano, ya que lo que comemos como palomitas proviene principalmente de importaciones. La cita es a las 20 horas en la Colonia Roma de la Ciudad de México, calle Colima 278. Me imagino que Rafael Mier, la persona atras de la página Tortilla de Maíz Mexicana, traerá unas palomitas del maíz palomero toluqueño que revivió a partir de colectas del banco de germoplasma del CIMMYT y acaba de cultivar en unos terrenos suyos. ¡Esto es pura especulación mía! No lo conozco personalmente. Pero vamos a ver.





miércoles, 9 de noviembre de 2016

Evolución y conservación de maíces criollos

La diversidad de semillas es el seguro para el futuro (Feria del Maíz en Ixtenco, Tlaxcala, 2014)

Hace dos semanas anuncié una conferencia en el Seminario de Genética del Colegio de Postgraduados. Se llamaba "Factores e indicios de conservación in situ y evolución bajo domesticación de maíz en México en el último siglo" y fue presentado por el Dr. Rafael Ortega Paczka de la Universidad Autónoma Chapingo.

Quisiera compartir aquí con ustedes algunas ideas y conclusiones del Dr. Ortega, uno de los principales expertos sobre maíces nativos o criollos de México, e ilustrarlo con algunas diapositivas. El texto en cursivas es tomado de sus últimas diapositivas. En letra normal son unos comentarios y complementos míos.

En México predomina la siembra de la gran diversidad de maíces criollos, solo alrededor del 23% está ocupada con híbridos de primera generación y alguna superficie menor con generaciones avanzadas de maíces mejorados.

Esta situación persiste a pesar de que el fin del maíz nativo ha sido anunciado desde hace décadas. Y persiste no por la ignorancia o la inaccesibilidad de variedades mejoradas, sino porque así les conviene a los campesinos y agricultores, por razones muy diversas.

Para los campesinos, los maíces mejorados se pueden manejar como los criollos, no tienen en mente la dicotomía ciollos vs. mejorados de los agrónomos.

Muchos campesinos hacen experimentos con los híbridos, o las usan para cruzarlas con sus criollos, de manera de experimento.

En el país en su conjunto recientemente se acaba de lograr colectar todas las razas de máiz reportadas por trabajos anteriores, excepto la raza Palomero de Chihuahua, aunque hay otros reportes de que algunas otras razas están en peligro, como el Jala. Lo anterior sugiere que ha sido eficiente la conservación in situ espontánea que realizan los campesinos de México.

El Dr. Ortega se refiere al Proyecto Global de Maíces Nativos de la CONABIO. El Jala es el maíz con las mazorcas más largas.

Aquí unas estimaciones sobre el efecto previsto del cambio climático sobre algunas razas:


Cuando los agricultores seleccionan las mazorcas para semilla intentan conservar características de sus cultivares pero también hacen selección para mejorarlos, por lo que practican a la vez conservación y mejoramiento in situ.

Cabe mencionar que esta selección a menudo la llevan a cabo las mujeres a la hora de seleccionar las mazorcas a desgranar para alimento, y las que se guardarán para semilla.

Muy importantes son los esfuerzos que hacen los agricultores y campesinos en recuperar la diversidad de maíces nativos después de graves sequías o huracanes.

Se sabe que a veces hacen viajes largos o incluso recurren a bancos de germoplasma. Ahora hay varias iniciativas de bancos de germoplasma regionales o locales.

Se conocen casos muy exitosos de introducción de un maíz nativo a nuevas áreas de cultivo. También se han registrado varios casos de prácticas de combinación de poblaciones de maíz y selección por parte de agricultores con fines de adaptación a nuevas áreas o para mejorar las caraterísticas de sus maíces nativos.

Un ejemplo es la tesis de mi alumna Jessica González Regalado, quien estudió la adaptación de maíces anchos, que son tropicales, a un sistema de humedad residual en los valles altos. O consideren estas historias:




En el último siglo, quizás la mayor evolución in situ que registran los maíces nativos en México es en adaptación a una multitud de nuevos ambientes naturales y de cultivo a consecuencia de las reparticiones de tierra, colonizacion de nuevas áreas, crecimeinto de las poblaciones rurales, en especial de las poblaciones indígenas, que lleva a intensificar la agriculturo o a abrir nuevas tierras al cultivo, así como el desplazamiento del cultivo de maíz de importantes valles a tierras marginales y la adaptación de dichos maíces a innovaciones en el manejo agrícola.

Quiere decir, que los movimientos y desgracias del siglo pasado aceleraron la evolución.

La evolución bajo domesticación para adaptación a nuevos ambientes en el caso de los maíces nativos de México adquiere especial relevancia ante el cambio climático que tiene lugar en el mundo.

Pues si.

Entre algunos indicios de la importancia de la selección de agricultores y campesinos para el mejoramiento del rendimiento del grano están:
a) Algunos datos que indican que varias poblaciones nativas de maíz sobresalientes en rendimiento, entre ellas varias de las que se derivan líneas que ha entrado en la formación de híbridos comerciales, evolucionaron por lo menos en parte en manos de agricultores de vanguardia;
b) Algunos resultados de comparar colecciones realizadas en  las mismas regiones con diferencia de 20 o más años.

Hay varios estudios (no todas publicadas) que intentan comparar maíces criollos que se usaban hace décadas, con las del mismo lugar y aspecto general que se utilizan actualmente. Generalmente, lo que se observa es un aumento en el rendimiento.



Pero, estos estudios tienen sus problemas metodológicos - es problemático comparar plantas que originan con semillas de diferentes edades. Además, hay que ver que los bancos de germoplasma, si bien son muy importantes, tampoco son la panacea para todo. Ellos cultivan sus accesiones de vez en cuando en parcelas pequeñas (porque las semillas se mueren después de cierto tiempo). Durante estos recultivos siempre hay cierta selección y con esto una disminución de la variación genética dentro de la población; además, cabe la posibilidad de contaminación con polinización cruzada.

El Dr. Fernando Castillo, del Colegio de Postgraduados, a menudo cuenta de un experimento donde se enseñó a agricultores aplicar una selección en el campo a sus criollos, que tomaba en cuenta no solo la mazorca, sino también la planta. Se mejoraron los rendimientos en 1.5% al año en promedio, más o menos al mismo ritmo que los mejoradores profesionales.

Algunos agricultores han adoptado y adaptado algunas técnicas de mejoramiento genético moderno.

Unos ejemplos:





La evolución bajo domesticación del maíz en manos de agricultores debe ser protegida e impulsada por el Estado Mexicano.

Esto no quiere decir que sobra el mejoramiento científico. Pero cada tipo de mejoramiento tiene sus ventajas y desventajas, y conviene a todos nosotros mantener el mayor número de opciones posibles frente a condiciones cambiantes y impredicibles.

Si aún sin autorización legal de siembra de maíces transgénicos se registra una creciente presencia de transgenes en poblaciones nativas de maíz, es preocupante que tenga lugar dicha autorización en cualquier región de México porque pone en peligro de contaminación tanto a los criollos de la mima, como de las restantes regiones.

Obviamente.

Rafael Ortega y Angel Kato (en el fondo), dos maiceros importantes de México.

lunes, 12 de enero de 2015

Revista Agroproductividad 2014/IV, V, VI: turismo rural, fauna silvestre y chayote

En el último medio año salieron tres números de la revista Agroproductividad. A continuación les cuento qué contienen. Recuérdense que pueden bajar todos los números disponibles en pdf aquí, o en el sitio oficial de la revista.

El número 4 de 2014 tenía como tema el turismo rural. Tiene varios artículos sobre el potencial y las perspectivas de diversos sitios y regiones. También contiene tres artículos sobre el habitat o el manejo de fauna silvestre.

Abajo pueden ver el índice, y una ilustración de los atractivos turísticos de Santa Ana Teloxtoc, Puebla, y una tabla que refleja los resultados de entrevistas sobre el tema de alimentos regionales típicos.

 Pueden bajar este número aquí.




El siguiente número, el 5, reune varios artículos sobre fauna silvestre. Algunos artículos son más ecológicos, pero hay varios estudios sobre mamíferos emblemáticos, como el jaguar y el puma.

Abajo se dan como ejemplos unos cuadros donde se muestra cómo se documenta la presencia de determinados animales, por ejemplo, a través de huellas, cámaras y excrementos característicos.

El número se encuentra aquí.



El último número de 2014, el 6, no tiene un tema global, sino reune varios diferentes temas, como un reporte sobre el mejoramiento participativo del chayote, que resultó en chayotes lisas altamente aceptables para los consumidores, sobre el uso del tepexcohuite como medicinal, la producción cañera en México en los últimos años, o una contribución del director del Colegio de Postgraduados, el Dr. Jesús Moncada de la Fuente, sobre su visión para la instituciones de enseñanza e investigación agropecuaria en México.

 Aquí lo pueden bajar.




martes, 4 de febrero de 2014

¿Cómo se adaptan los cultivares nativos de maíz a nuevos ambientes? Un estudio de caso.

INVITACIÓN
El próximo miércoles 05 de febrero de 2013 se presentará el proyecto de investigación
"Adaptación de maíces Anchos traslocados a agroecosistemas de humedad residual en el sureste del Estado de México"
de Jessica Jazmín González Regalado
en extenso como parte del ciclo de conferencias de primavera, organizada en el seminario del Postgrado en Botánica. El lugar de presentación es el Colegio de Posgraduados campus Montecillo, Edificio de Aulas, Aula 100, a las 12 h.

 Por si le interesa se anexa el programa de seminarios primavera 2014
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A continuación se explica de qué trata el trabajo.

Las poblaciones de maíz Ancho se encuentran en la cuenca del río Balsas, en los estados de Morelos, Puebla, Guerrero y México, en elevaciones entre los 1000 a 1700 m.

En los últimos años los maíces Anchos de regiones más calurosas del estado de Morelos se han extendido hacia regiones más elevadas (2400 m) en el sureste del Estado de México (maíces traslocados). El maíz Ancho obtiene un mejor precio ($20.00 el cuartillo) que el maíz Chalqueño e híbridos ($8.00 el cuartillo), por su uso para pozole.

Maíz Ancho (tomado de la página Razas de Maíz en México de la CONABIO)

Maíz Chalqueño (tomada de la página Razas de Maíz en México de la CONABIO)


El agroecosistema en la región sureste del Estado de México es de humedad residual: se siembra el maíz a una profundidad mayor que en otros sistemas de producción, ya que el suelo guarda humedad incluso en la temporada seca. Un eje mesocótilo-coleóptilo más largo es una adaptación importante de los maíces locales, para evitar que las hojas se desdoblen bajo la superficie del suelo.

En el sureste del Estado de México se siembra en abril, los suelos son profundos de tipo andosol

El objetivo es entender la dinámica de mejoramiento empírico de las poblaciones traslocadas de maíz Ancho, con énfasis en semilla, siembra y germinación. Adicionalmente, se describirá el manejo de semillas y de la siembra por los productores de la región. ¿El mejoramiento empírico adapta el maíz al sistema de producción y a su vez el sistema de producción se modifica para acomodar las características del maíz?.

Se espera que las poblaciones de maíz Ancho traslocado presenten mesocótilo-coleóptilos más largos que las poblaciones de origen, que está relacionado con una mayor producción del ácido indolácetico (AIA). Además, los agricultores cultivarán los maíces Anchos en microclimas más cálidos. Se comparará el maíz Ancho traslocado con dos tipos de maíz Ancho de su región de origen, así como con cinco tipos de maíces locales, tanto de temporal como de humedad residual.

Se aplicarán entrevistas semi-estructuradas a los proveedores del germoplasma acerca de su sistema. Se probará el poder germinativo en camas de arena, se evaluará la variación de la longitud del mesocótilo a distintas profundidades y temperaturas de suelo en rizotrones, y se extraerá y cuantificará el ácido indol ácetico con los métodos del bioensayo y fisicoquímicos.



 Milpa de maíz Ancho en la región sureste del Estado de México. Una ventaja de su cultivo son sus tallos fuertes para soportar la asociación con frijol y no acamarse, a diferencia de los maíces locales Chalqueños que presentan debilidad en sus raíces


viernes, 31 de enero de 2014

Una encuesta sobre cultivos en tiempos de cambio climático


Bioversity International (antes IPGRI), en colaboración con la FAO y varias otras organizaciones, está invitando a dos encuestas acerca de cultivos resistentes al estrés, especialmente sequía, y enfocado en cultivos/cultivares subutilizados o tradicionales. El título del programa es "Capacidad global para la investigación en especies olvidadas o subutilizadas". El propósito es tener datos para enfocar y priorizar la investigación y el desarrollo de nuevos cultivares (y supongo que también el financiamiento a nivel internacional).

La primera encuesta está dirigida a investigadores, así como agricultores y horticultores prácticos. Allí se solicita información acerca de los cultivos que el respondiente considera valioso para enfrentar los cambios climáticos venideros.

Hace preguntas como:

¿Cómo califica la tolerancia de este cultivo al estrés ?
  • Tolerante a la sequía 
  • Tolerante al anegamiento / inundación 
  • Tolerante al calor 
  • Tolerante a la salinidad 
  • Resistente a la congelación (supongo que quiere decir heladas)
  • Resistente a las plagas 
  • Resistente a las enfermedades 
  • Madura rápido/ ciclo de crecimiento corto 
O ¿De qué manera este cultivo contribuye a la gestión del riesgo durante ell estrés climático?
  • Proporciona una fuente de alimentación alternativa a los cultivos susceptibles al estrés
  • Proporciona una fuente alternativa de ingresos 
  • Proporciona servicios ambientales que mitigan el impacto 

La segunda encuesta pretende reunir información acerca de la investigación científica concreta sobre estos cultivos subutilizados/tradicionales; también pide información sobre los propios investigadores (afiliación, país, etc.) para ver la composición de la comunidad que trabaja sobre este tema. Incluye el sector privado.

Les interesa investigadores que trabajan temas como
  • Conservación ex situ 
  • Conservación in situ 
  • Caracterización de la diversidad 
  • Mejora de los cultivos 
  • Gestión de plagas / enfermedades 
  • Gestión del suelo / agua 
  • Adaptación al cambio climático 
  • Nutrición y dietas 
  • Elaboración posterior a la cosecha 
  • Mercados / cadena de valores 
  • Conducta del consumidor / actitudes 
  • Sistemas de semillas 
  • Aspectos normativos 
  • Aspectos de género
Creo que en México hay bastante gente que trabaja en estos aspectos.

Encuentran la primera encuesta aquí y la segunda aquí. Hay una versión en castellano de las dos encuestas. Según ellos, tardará alrededor de 15 minutos la respuesta a cada una de los formularios, y la fecha límite es el 7 de febrero de 2014, o sea, pronto.

miércoles, 22 de enero de 2014

Cultivares nativos y parientes silvestres en el mejoramiento de plantas domesticadas


En junio se llevará a cabo una conferencia internacional sobre la mejor utilización del "genepool", o sea, del acervo genético, para el mejoramiento de las plantas domesticadas y mejoradas. El acervo genético se refiere a aquellas grupos taxonómicos - parientes silvestres y cultivares nativos o criollos - que pueden cruzarse con los cultivares mejoradas.

Es coorganizado por Bioversity International, ante IPGRI, y varias instituciones europeas de mejoramiento vegetal. Se llevará a cabo del 16 al 20 de junio de 2014 cerca de Cambridge, Inglaterra. La fecha límite para someter resumenes es el 29 de enero, o sea, en una semana.

Si bien el tema es interesante, tengo que decir que me incomoda un poco el título oficial de la conferencia, "PGR Secure - Capturing wild relative and landrace diversity for crop improvement" (PGR seguro - capturando la diversidad de parientes silvestres y de cultivares nativos para el mejoramiento de cultivos), que suena muy ... bueno, queriendo apropiarse (y en México, PGR obviamente significa otra cosa).

Pero esto quizas no fue la intención, y seguramente hay personas en México que estarían interesados en participar, tanto para mostrar que se hace en México al respecto, como para ver como se están organizando los europeos para este fin. Parece que el PGR es un esfuerzo colaborativo sobre el tema de numerosas instituciones europeas; aquí pueden encontrar un folleto explicando la organización en castellano.

Abajo reproduzco el anuncio del congreso.