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lunes, 24 de abril de 2017

Un poco de historia detras de tus palomitas de maíz

Las palomitas de maíz que consumimos en el cine, el circo o que preparamos en casa para ver una película, muy probablemente no son de maíces mexicanos, aún cuando éstas son una aportación de México para el resto del mundo. Por ello muchas organizaciones e instituciones están promoviendo el rescate de los maíces palomeros en nuestro país.

Foto del proyecto !Salvemos las palomitas de maíz mexicano! Kickstarter

Pero ¿Qué es el maíz palomero?

Es el nombre común empleado para los maíces reventadores, originarios de la Mesa Central de México, que producen palomitas o rosetas cuando se exponen a elevadas temperaturas. Dicho nombre fue asignado por Wellhausen et al. (1951). Posterior a esta definición, se han identificado restos del uso y consumo de este maíz por civilizaciones antiguas no solo en México, sino también en Sudamérica, como se aprecia en la tabla 1.


Tabla 1. Sitios donde se han encontrado restos arqueológicos de maíces palomeros

Razas de maíz palomero en México

Dentro de este grupo de reventadores y ordenado por su importancia para su usos como palomitas están: Palomero Toluqueño, se distribuye preferentemente en el Valle de Toluca; la raza Reventador, que se distribuye en las Costas del Pacífico, a alturas menores que el anterior; la raza Chapalote, que a decir de los expertos es la raza más antigua de maíz, presenta gran cantidad de lignina, lo que dificulta su nixtamalización y lo hace propicio para uso como palomero. Las razas Palomero de Chihuahua y Palomero de Jalisco son cercanamente emparentadas al Palomero Toluqueño, que se distribuyen en altitudes mayores de 2,000 m.

Mazorcas de raza mexicana de maíz palomero

¿Por que es probable que tus palomitas no sean de maíces mexicanos?

Las razas de maíz palomero se cultivan cada vez menos debido a lo específico de su uso pero sobre todo a la oferta de maíz palomero importado, especialmente de Estado Unidos. La única superficie comercial de maíz palomero que se reporta bajo cultivo es de 514 hectáreas en 3 municipios del estado de Tamaulipas (SIAP, 2016), con una producción de 788 toneladas, esto contra las 79,000 que se importaron durante el 2015 (Grafico 1).

Grafico 1. Producción de maíz palomero en México, contra importaciones 

Los materiales sembrados en Tamaulipas son también de Estados Unidos (raza North American Yellow Pearl) y no tienen una conexión genética con las razas mexicanas de maíz palomero (Santacruz-Varela et al., 2004). El problema es aun mayor ya que a las razas mexicanas no se les ha brindado suficiente atención para su estudio y aprovechamiento, por lo que han quedado rezagadas en las cualidades que deben tener para hacer palomitas de buena calidad, tamaño y su reducida capacidad de reventado comparadas con las importadas.

¿Qué se esta haciendo para rescatar a las razas de maíces palomeros mexicanas?

Instituciones como el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) tienen proyectos de mejoramiento genético de maíces palomeros y en el 2012 registraron una variedad de polinización libre de maíz palomero V460P (PL).

Portada de la publicación del INIFAP en el 2012 con la descripción de la variedad de polinización libre de maíz palomero
Aunado a lo anterior, en el Colegio de Postgraduados, a partir del 2015, se estableció un programa de mejoramiento genético de las razas Palomero Toluqueño y Palomero Chihuahua, mediante un esquema de retrocruzas, en el cual las dos razas nativas se han cruzado con una variedad de E.U. que presenta un alto porcentaje de reventado (Yellow Pearl); los primeros resultados indican incrementos significativos en la primera generación de estas cruzas (F1), tanto en rendimiento como en reventado del grano de maíz. Como todo programa de mejoramiento, es un proyecto a largo plazo pero sin duda de suma importancia.


Poblaciones en surcos alternos de Palomero Toluqueño y Yellow Pearl, éste ultimo usado como macho y se muestra en el surco central.

¿Por qué comemos más palomitas?

Como muestra el grafico 1, en los últimos cinco años se ha incrementado la cantidad de maíz importado de los E.U., esto por que la demanda del mercado nacional es cada vez más grande. ¿Y por que se consume mayor cantidad de palomitas?

Sin duda cada vez hay más consumidores por el incremento poblacional, pero también se ha diversificado la oferta de palomitas de maíz  y se ha promovido su consumo por ser una botana saludable, con alto contenido de fibra y bajas calorías, respecto a otras golosinas. Además, se pueden combinar una amplia gama de sabores.

Prueba de ello es la creación de empresas innovadoras en colores y sabores de palomitas como lo es "La palomiux", esta emprendedora empresa ofrece palomitas de distintos sabores con combinaciones dulces y saladas. Igualmente existen esfuerzos privados para rescatar este grano.

Local de palomitas de distintos sabores, en el Mercado Roma, Ciudad de México.

Palomitas gourmet de maíz, sabores como: mix de cereza y mantequilla, mix de chocolate semiamargo y mantequilla, mix de manzana verde y chilito piquín.

Puedes seguir la página facebook de Tortilla de Maíz Mexicano que a menudo también habla de palomitas.

Literatura consultada:

lunes, 12 de enero de 2015

Revista Agroproductividad 2014/IV, V, VI: turismo rural, fauna silvestre y chayote

En el último medio año salieron tres números de la revista Agroproductividad. A continuación les cuento qué contienen. Recuérdense que pueden bajar todos los números disponibles en pdf aquí, o en el sitio oficial de la revista.

El número 4 de 2014 tenía como tema el turismo rural. Tiene varios artículos sobre el potencial y las perspectivas de diversos sitios y regiones. También contiene tres artículos sobre el habitat o el manejo de fauna silvestre.

Abajo pueden ver el índice, y una ilustración de los atractivos turísticos de Santa Ana Teloxtoc, Puebla, y una tabla que refleja los resultados de entrevistas sobre el tema de alimentos regionales típicos.

 Pueden bajar este número aquí.




El siguiente número, el 5, reune varios artículos sobre fauna silvestre. Algunos artículos son más ecológicos, pero hay varios estudios sobre mamíferos emblemáticos, como el jaguar y el puma.

Abajo se dan como ejemplos unos cuadros donde se muestra cómo se documenta la presencia de determinados animales, por ejemplo, a través de huellas, cámaras y excrementos característicos.

El número se encuentra aquí.



El último número de 2014, el 6, no tiene un tema global, sino reune varios diferentes temas, como un reporte sobre el mejoramiento participativo del chayote, que resultó en chayotes lisas altamente aceptables para los consumidores, sobre el uso del tepexcohuite como medicinal, la producción cañera en México en los últimos años, o una contribución del director del Colegio de Postgraduados, el Dr. Jesús Moncada de la Fuente, sobre su visión para la instituciones de enseñanza e investigación agropecuaria en México.

 Aquí lo pueden bajar.




lunes, 4 de noviembre de 2013

Declaración sobre el no consenso científico alrededor de la seguridad de los OGMs

Uno de los argumentos de los proponentes de los OGMs es el del consenso científico - que (casi) todos los científicos del ramo piensan que son seguros. Y, por extensión, que los que se oponen son una bola de ignorantes que no realmente saben nada del asunto y se dejan guiar por emociones difusas.

Hace un poco más de una semana, un grupo de científicos, principalmente europeos, publicaron una declaración acerca de este tema. El título es "No hay consenso científico sobre la seguridad de los OMGs" (hablan de organismos modificados genéticamente, en vez de organismos genéticamente modificados, o sea, usan una abreviatura un poco distinta).

Aquí pueden encontrar el sitio web en inglés, con acceso a la declaración en varios idiomas y las notas de prensa, la declaración en español y también pueden firmar, si así lo desean. La declaración consiste de una argumentación detallada.

No todos los argumentos me parecen tan sólidos - citar, por ejemplo, el hecho de que existe regulación como prueba de problemas. Pero sí sigue el problema que casi no hay experimentos sobre los efectos de la alimentación con estos productos a largo plazo (la gran mayoría de las pruebas con animales son de tres meses) y que no existen estudios epidemiológicos entre humanos.

Hay que tomar en cuenta que los efectos pueden ser muy variables según el tipo de planta y transgen que se trate. Yo en lo personal sospecho que la mayoría probablemente son inocuos, pero que mezclado entre éstos habrá una que otra con efectos muy perjudiciales en maneras que quizas no nos imaginamos - al fin que los seres vivos son sistemas muy complejos. Dudo seriamente que los beneficios limitados de los transgénicos puedan balancear estos riesgos. Esto es aparte de los desventajas socio-económicos y ecológicos de estos cultivos y técnicas.

La nota de prensa dice en parte:

No existe un consenso científico sobre la seguridad de los cultivos y alimentos modificados genéticamente (MG), sostiene una declaración emitida hoy por un grupo internacional de más de 90 científicos, académicos y médicos.[1] 

La declaración es una respuesta a las recientes aseveraciones hechas por la industria de semillas MG y algunos científicos, periodistas y comentaristas afirmando que existe un “consenso científico” sobre la seguridad de los cultivos y alimentos MG para la salud humana y animal y el medio ambiente. 

La declaración califica estas afirmaciones de “engañosas”, y añade que “el supuesto consenso sobre la seguridad de los OMGs no existe”. “ Estas afirmaciones pueden situar a la salud humana y ambiental bajo un riesgo injustificado, y crear una atmósfera de complacencia”, declara la Dra. Angelika Hilbeck, presidenta de la Red Europea de Científicos por la Responsabilidad Social y Ambiental (European Network of Scientists for Social and Environmental Responsibility (ENSSER), y una de las personas firmantes. 

La declaración destaca la diversidad de opiniones sobre los OMGs entre la comunidad científica y sobre los, a menudo, resultados contradictorios o no concluyentes de los estudios sobre la seguridad de los OMGs. Estos incluyen efectos tóxicos en animales de laboratorio alimentados con alimentos MG, el inc remento en el uso de pesticidas asociado al cultivo de OMGs y los impactos inesperados sobre organismos beneficiosos o no-objetivo resultantes de los cultivos Bt MG”, continúa la dra. Hilbeck. En lugar de esta imagen variada y compleja, un grupo de person as, todas del mismo ámbito, afirman de forma arrolladora, que los cultivos y alimentos MG son seguros. Quedan sin resolver muchas cuestiones, y en algunos casos, hay serios motivos para la preocupació"


Algunas otras noticias recientes relacionadas con OGMs:
- El premio mundial de alimentación para OGMs
- Alfalfa transgénico contamina al no-transgénico; y una nota relacionada en español
- Canola/nabo (Brassica spp.) transgénico "fuera de control" en grandes partes del mundo

martes, 14 de mayo de 2013

Biología y química en el mejoramiento vegetal


El CINVESTAV, el Politécnico Nacional y una empresa de aparatos de laboratorio invitan a un simposio que puede ser de interés para varios lectores. Es el miercoles y jueves de esta semana en las instalaciones del CINVESTAV-IPN de la Unidad Zacatenco en la Ciudad de México. El evento es gratuito, pero hay que preinscribirse aquí. Hay varias ponencias que me parecen interesantes; desafortunadamente, no puedo ir.

Nótense la conferencia de un representante del Departamento de Agricultura de E.U.A. sobre productos naturales en el manejo de plagas agrícolas y de un representante de Monsanto. No sé que tanto van a permitir preguntas, pero quizas sería una oportunidad para preguntar si los productos de esta empresa realmente ayudan, o más bien obstaculizan, la solución de los problemas de la agricultura y de la alimentación humana.

Aquí está el programa:



domingo, 5 de mayo de 2013

Día Internacional de la Permacultura

Mañana, el día 6 de mayo del 2013, se observa por primera vez el Día Internacional de la Permacultura.

La permacultura es un sistema creado por Bill Mollison y David Holmgrem en la década de los 70s en Australia. Su objetivo principal era construir un sistema de agricultura sostenible y responsable en donde se hablaba de una respuesta hacia la crisis ambiental y alimentaria.

La permacultura utiliza principios ecológicos en donde se integran técnicas y diseños que evitan los monocultivos e incorporan interacciones benéficas entre la flora y fauna. Por ejemplo, utilizan ciertas plantas para atraer polinizadores, rotaciones de cultivo, y composta con la misma materia orgánica producida para reciclar de nutrientes. Otra característica importante es la forma de diseñar espacios la para agricultura que permite crear pequeños microecosistemas (estanques, cultivo alrededor de bosques, chinampas).

Este sistema trabaja con cierta ética que conforman tres puntos básicos: cuidado con la Tierra, cuidado con las personas y repartición justa. Igualmente, tiene principios generales para la planeación de la permacultura y una producción sostenible de alimentos, diseño y organización del paisaje así como la utilización de energías renovables.



Este día no necesariamente es para celebrar, sino para dar a conocer otros métodos para la producción sostenible y saludable de nuestros productos sin generar impactos dañinos a la naturaleza.

viernes, 5 de octubre de 2012

Relaciones peligrosas: Papas y jitomates


Seguramente ya han escuchado del conflicto entre Estados Unidos y México por el tema de los jitomates y las papas. Ambas plantas son emparentadas cercanamente. No solo pertenecen a la familia de las Solanaceae, junto con los chiles, los tomates de cáscara, el tabaco, las berenjenas y numerosas plantas medicinales y ornamentales. También comparten el género, Solanum.

Jitomates y papas en la Central de Abasto, Ciudad de México

Existen presiones internos fuertes en los E.U.A. para bajar las importaciones del jitomate de México. Pueden leer más en La Jornada, Milenio, El Financiero, Azteca Noticias, New York Times, National Public Radio y Reuters. Dado que en México se ha invertido mucho en el cultivo de los jitomates en los últimos años, una baja en las cantidades exportadas puede ser un golpe muy fuerte, no solo para los productores grandes que realmente exportan, sino también los chicos que abastecen el mercado nacional, que son muy numerosos. Los que exportan entonces tendrían que vender su producto internamente, que haría decaer el mercado. Dice SAGARPA que se buscarán mercados por otros lados, ¿pero esto qué tan rápido se podrá hacer? ¿Y porqué no se buscó antes?

A la vez, existe presión para levantar unos limitantes sobre la importación de papas frescas de E.U.A. a México (Yahoo/Notimex, El Universal, La Jornada). Hay que saber que tubérculos como la papa son notorios por tener muchos problemas fitosanitarios, más que semillas e incluso frutos. Y además, estas enfermedades no necesariamente se limitan a plantas con tubérculos - hay varias que pueden ser nocivos para otras especies emparentados, como precisamente los jitomates o las berenjenas. Pueden ver una presentación de CONACOFI sobre el peligro de importar nuevas enfermedades virales con papas.

Seguramente se utiliza este estudio acerca de los "Impactos de la cuarentena mexicana de papas sobre el bienestar" como munición (pero este estudio no incluye los posibles costos por nuevas enfermedades). En este estudio sí se consideran (y preven un efecto social negativo si se transmiten enfermedades), pero no toman en cuenta que las enfermedades pueden afectar no solo a las papas, sino también a la parientela mencionada.

Hay los que ven una relación entre estos dos conflictos. Malpensados, ¿no?

jueves, 27 de septiembre de 2012

Día nacional del maíz 2012

Pasado mañana, el 29 de septiembre, se celebra el Día Nacional del Maíz en México. El Jardín Etnobotánico de Oaxaca preparó un pequeño simposio. Hay conferencias sobre el origen del maíz, detección de transgenes, el efecto preventivo del maíz azúl y nixtamalización.


Añadir leyenda
La organización Sin Maíz no hay País también invita, pero a una caminata del Zócalo del Distrito Federal al Monumento a la Revolución.


En la Colonia Roma de la capital habrá un mercadillo gastronómico para el sábado y el domingo:


La Universidad Veracruzana presenta una Expo-Maiz.


En Ixtlahuacan del Río, Jalisco, habrá un encuentro sobre agricultura orgánica y ecotecnias.


El museo paleontológico de Guadalajara celebra el día con degustaciones y talleres.


También pueden consultar la columna Itacate en La Jornada.

jueves, 2 de agosto de 2012

Revisen este proyecto de NOM sobre la recolecta de productos forestales no maderables

Me acaba de llegar el siguiente correo de mi colega y amigo Gerardo Salazar del Instituto de Biología, UNAM. Dice (y repito con su permiso):
El presente es para comunicarles que el 30 de julio de este año fue publicado en el Diario Oficial de la Federación el proyecto de Norma Oficial Mexicana PROY-NOM-005-SEMARNAT-2012, que establece los criterios para realizar el aprovechamiento sustentable de los recursos forestales no maderables en bosques templados, selvas y zonas áridas y semiáridas. Dicho proyecto surge de la fusión de 10 normas que se aplicaban previamente a distintos tipos de plantas, sus partes o productos, como helechos, bromelias, orquídeas, musgo, heno, pencas, hojas de palma, resinas, látex, etc., con el fin de fomentar la simplificación normativa y facilitar la gestión de su aprovechamiento.

De conformidad con el artículo 47 de la Ley Federal sobre Metrología y Normalización, se cuenta con 60 días naturales a partir de la fecha de su publicación para que los interesados en el tema presenten sus comentarios ante el Comité Consultivo Nacional de Normalización de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la SEMARNAT, ya sea en su sede en Boulevard Adolfo Ruiz Cortines número 4209, 5o. piso, colonia Jardines en la Montaña, Delegación Tlalpan, código postal 14210, Distrito Federal, o al correo electrónico norma.nomaderables@semarnat.gob.mx

Durante el plazo de consulta pública, los documentos que sirvieron de base para la elaboración del citado Proyecto de la Norma, así como la Manifestación de Impacto Regulatorio a que se refiere el artículo 45 de la Ley Federal sobre Metrología y Normalización, estarán a disposición del público para su consulta en el domicilio del Comité antes señalado.

Dada la relevancia que dicha norma tendrá para reglamentar el uso y extracción de diversos grupos vegetales, es importante que la comunidad académica la revise el proyecto y haga las sugerencias de modificación que considere pertinentes de manera que realmente sea un instrumento útil para el aprovechamiento sostenible de dichos organismos.
Pueden encontrar el borrador de la Norma en el Diario Oficial de la Federación (si esto no funciona, también se puede bajar aquí). Aquí está la MIR (Manifestación de Impacto Regulatorio), aquí algunos documentos adjuntos más y aquí pueden encontrar un comunicado sobre este proyecto de norma; dice que uno de los propósitos es fortalecer y desarrollar "una visión ecológica-empresarial" - qué será esto? No es una contradicción en términos?

Voy a revisar la propuesta y en unos días les digo lo que pienso. Pero mientras formen su propia opinión y hagan sus comentarios en el sitio indicado.

Chile piquín (Capsicum annuum) secandose en un patio de la Sierra Gorda, 2004. El chile piquín es un producto forestal no maderable muy importante en varias partes del país.

viernes, 20 de julio de 2012

Botanas

A continuación les menciono algunos artículos, que me llamaron la atención en las últimas semanas, principalmente de la New York Times.

Cuentas recalculadas en la agricultura de pequeña escala en Estados Unidos - resulta que estando cerca del cliente y aprovechar redes y nuevas vías de comercialización sí se puede vivir de superficies pequeñas.


Jitomates rojos con un color uniforme tienen menos sabor - ya lo sabiamos, pero ahora sabemos porqué.

Jitomates (Lycopersicum esculentum) campesinas sabrosas en un mercado en Menglun, sur de China.
Una entrevista interesante sobre el lado oscuro de negocios "verdes". Aquí en México también se pretende que los bosques para los que se pagan ... ya no se usen para nada - que es una barbaridad.

Empresas alrededor de la agricultura urbana - borregos como cortapastos, gallineros hechos a la medida y hidroponia urbana en botes de desecho. Y hablando de agricultura urbana: Parece que la agricultura comercial en las azoteas ya empieza a ser factible ... Y aquí un video.

El futuro? Ahora no solo la vaca de los ricos, sino también el coche de los ricos es más importante que la comida de los pobres?  El hambre de los biocombustibles expulsando a campesinos guatemaltecos de sus tierras con ayuda de militares ... según este artículo en el Guardian (vía Anthropogen). Y de paso - otra vez subidas en los precios de los alimentos, ahora por la sequía en E.U.A.?

martes, 8 de mayo de 2012

Elinor Ostrom en México

La economista Elinor Ostrom se encuentra en México, me acabo de enterar ayer. Ella es de particular interés para todos nosotros que nos dedicamos a entender decisiones y procesos en sociedadades tradicionales, o sea, los entobotánicos y antropólogos (aunque también aplica su investigación a sociedades industrializadas). En sociedades tradicionales a menudo existen amplios espacios que son comunes - o sea, terrenos o recursos naturales que son administrados en forma comunal, a veces con éxito y a veces con fracasos.

Ella ha trabajado extensamente sobre el fenómeno de los comunes - o sea, la propiedad y los recursos que no tienen dueño individual, sino colectivo. Sobre todo está de interés sus investigación sobre las circunstancias bajo los cuales puede funcionar, y cuando no. En 2009 ganó el premio Nobel por estos nuevos conocimientos.

Parece que está en México en una gira de varios eventos. Ayer estuvo en la Comisión Nacional de Derechos Humanos donde habló sobre "Recursos naturales y acción común" y en la tarde en un simposio en la Universidad Autónoma Metropolitana. Hoy hay una conferencia en el Centro Cultural Universitario de la UNAM sobre "Política del cambio climático".

 El jueves, 10 de mayo, presentará su libro "Trabajando juntos" (parece que está en español) en la LIbrería Rosario Castellano del Fondo de Cultura Económica a las 11.00, en Tamaulipas 202 de la Colonia Condesa, en el Distrito Federal.

Varias de sus conferencias serán transmitidas vía la web, y también se pueden ver después. Aquí encuentran el programa completo y los enlaces.

domingo, 6 de mayo de 2012

II Foto Nacional de Destilados de Agave

El próximo lunes, 7 de mayo de 2012,  inica un evento importante para los interesados en los productos alcohólicos derivados de especies de Agave, especialmente el mezcal. Viene a colación de la propuesta controvertida sobre una Norma Oficial Mexicana que pretendía prohibir el uso de la palabra Agave (que es un término técnico) en la etiqueta de muchas bebidas regionales y otra iniciativa para básicamente desaparecer los mezcales artesanales. Abajo se puede ver el programa (si hace clic en la imagen, la puede ver en grande).



jueves, 10 de noviembre de 2011

¿Privatizar un nombre científico???

Actualización: Agave como marca registrada - urge firmar carta
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Pulque - ¿ Ya no de Agave?
Acaba de llegar la noticia que existe una solicitud por parte de productores de tequila, mezcal y bacanora, para convertir el vocablo "Agave", o sea, un nombre científico, en marca registrada. Esta es una barbaridad (y tampoco legal, según el texto del la Ley de Propiedad Industrial), pero más vale dar a conocer el desacuerdo.

Hacienda con cultivo de agaves pulqueros
en Tlaxcala
Aquí está el texto que me mandó una colega:

Estimados  todos,
Existe una iniciativa ante el IMPI-COMEFER, que esta en proceso de evaluación, para registrar AGAVE como MARCA, en virtud de proteger a los productores de mezcal y tequila.  De aceptarse esta propuesta, en principio habría grandes efectos negativos para aquellos que producen otros articulos derivados de Agave entre otros males. Están invitados a leer la carta que se enviará para MOSTRAR DESCUERDO por el registro mencionado y otros dos documentos relacionados con lo comentado antes. En esta carta se incluirán las firmas de todos aquellos interesados en proteger la diversidad de agaves y el patrimonio cultural relacionado con ellos y en desacuerdo con la privatización de recursos naturales.  Si eres uno de ellos manda a la brevedad (HOY) un mensaje a:

patricia.colunga@gmail.com con un texto similar al que aparece abajo. Gracias por su atención 

Estimada Dra. Colunga,
Con este mensaje  muestro mi DESACUERDO sobre la iniciativa y las acciones del IMPI sobre la “DECLARATORIA POR LA QUE SE REGULA EL USO DE LA MARCA AGAVE EN TEQUILA, MEZCAL Y BACANORA”.
Atentamente

A continuación pueden ver la solicitud, así como la respuesta muy bien argumentada de inconformidad. Hagan clic en la imagen para leerlo bien.










Ver también: