miércoles, 29 de marzo de 2017

El árnica mexicana y sus flavonoides

En la universidad un profesor nos decía que muchas plantas medicinales no podían cultivarse porque perdían sus principios activos (las sustancias que nos curan) al cultivarse en buenas condiciones. Como este fenómeno me pareció muy curioso, me pregunté si eso era cierto para todas las especies. Así decidí comenzar mi tesis de licenciatura investigando una de las plantas medicinales no cultivadas más importantes (si no es que la más importante) de México: el árnica mexicana (Heterotheca inuloides Cass., no confundir con la Arnica montana L. europea).

Rama del árnica mexicana (Heterotheca inuloides Cass.)
Algunos científicos han encontrado en el árnica mexicana la presencia de unas sustancias llamadas flavonoides, que se llaman así porque varios de ellos son amarillos, ya que en latín flavus significa amarillo. Casualmente las "flores" (que en realidad son un conjunto de flores) del árnica son amarillas, y sirven para llamar la atención de insectos que llevan el polen de una planta a otra (lo cual es necesario para que se reproduzcan las plantas). Estas sustancias son importantes principios activos del árnica, ya que gracias a éstos se utiliza como medicinal, principalmente para aliviar heridas.

Planta de árnica
Terminé mi tesis en el año 2014 y actualmente se encuentra disponible en Researchgate. El objetivo de la tesis era saber a grandes rasgos cómo afectaban la fertilidad del suelo y la frecuencia del riego (cada cuándo se riega) a los flavonoides que producía la planta, ya que esta planta se le encuentra en la naturaleza y mucha gente la quiere comprar, por lo que puede ocurrir que la gente que la recolecta para venderla o usarla acabe con el árnica natural.

Antes de hacer el experimento, se hizo una encuesta en distintas localidades de Texcoco sobre uso de plantas medicinales en general, además de una entrevista para la localización de una planta de origen conocido para obtener las semillas.

Para el experimento se cultivaron plantas de árnica y se les aplicaron distintos niveles de riego, sustrato (arena o tierra) y fertilización. Para conocer el desarrollo de las plantas se midió el peso de la planta seca, y como principio activo del árnica, se midió la concentración de flavonoides. Ambos datos se utilizaron para estimar la cantidad de flavonoides por planta, en las flores y en el resto de la planta. 

Descubrí que riegos semanales o más espaciados reducen bastante el desarrollo y la floración de la planta. Aunque la concentración de flavonoides aumentó con la falta de agua, este aumento no compensó la reducción del desarrollo y la floración (las plantas quedaron muy pequeñas). La concentración de flavonoides en inflorescencias fue mayor en las plantas cultivadas en tierra arenosa, aunque se compensó este efecto porque las cultivadas en tierra arenosa crecieron un poco menos. 

En cuanto a la fertilidad, suelos pobres ofrecen un menor rendimiento de la planta pero una mayor concentración de flavonoides, resultando en una cantidad total de flavonoides por planta igual ya sea en suelos pobres o fértiles.

La implicación práctica de este trabajo es que esta planta se puede cultivar sin temor a que la concentración de sus principios activos se vea gravemente comprometida, en lo que respecta a fertilidad y riego, que generalmente son muy importantes y que pueden controlar los agricultores. No es adecuado, e incluso resulta contraproducente hacer riegos poco frecuentes.


Árnica seca. A la izquierda se determina el peso seco. A la derecha árnica en el molino.

Consulta el trabajo completo:

Sombra A., V. I. (2015). Influencia del riego, el sustrato y la fertilización sobre el desarrollo y la concentración de flavonoides en árnica (Heterotheca inuloides Cass.). Tesis de licenciatura. División de Ciencias Forestales - UniversidadAutónoma Chapingo, Texcoco, MX. 84 pp.

martes, 28 de marzo de 2017

El cultivo de manzano en agroecosistemas tradicionales

Hablar del manzano (Malus x domestica Borkh.) en lo particular me remota a tiempos de mi infancia, cuando solía recolectarlos, aun sin madurar completamente la fruta. El manzano es una planta de clima templado y cultivado en casi todos los países del mundo que cuentan con este tipo de clima.

Manzana criolla común hace varios años y ahora casi extinta en La Lagunita, Ixmiquilpan, Hidalgo

Los principales países productores de manzana son China, Estados Unidos, Turquía, Polonia, la India e Italia. En 2013, México se situó en el lugar 31 en producción de manzana.

Representación gráfica de los principales países productores de manzana en 2013
Fuente: FAOSTAT (2013). 
Se cultiva el manzano en 23 entidades de México, pero los estados productores principales son Chihuahua, Durango, Coahuila y Puebla. La producción nacional tiende a crecer a partir del año 2000, sin embargo, en 2007 y 2012 hubo una baja en la producción nacional.

Representación gráfica del comportamiento de la producción de manzana en México  (2000-2013)
Fuente: SIAP (2014).

Pero, México también importa aproximadamente el 30% del consumo nacional. Está importación ha crecido en los últimos cuatro años. En contraste, sólo el 0.03% de la producción nacional se exportó. 

Representación gráfica de las exportaciones e importaciones de manzana en México (2000-2013)
Fuente: SIAP, SE (2014). 
Los sistemas predominantes para la producción de éste cultivo es convencional, es decir, monocultivo. Sin embargo, existen algunos agricultores que asocian la milpa con frutales (policultivo). Tal es el caso de el Alto del Mezquital en Hidalgo, en la parte de norte de Ixmiquilpan, en donde existe una gran diversidad de cultivares de manzana.

Relieve y vegetación del Alto del Mezquital en La Lagunita, Ixmiquilpan

Diversidad de cultivares de manzana en el Alto del Mezquital, Hidalgo
La manzana se cultiva sobre los bordos de la milpa, generalmente en terrazas de piedra con tierra, ya que el relieve es tipo sierra y con pendientes, en algunos casos pronunciados. 

Varios frutales caducifolios, entre ellos, el manzano asociado con la milpa
Las labores culturales que se le hacen al manzano son mínimos, algunos agricultores no le hacen ninguna labor, pero generalmente se les poda cuando entran en letargo (entre noviembre y diciembre), se encalan en el mes de febrero y marzo y algunos injertan nuevas plantas en marzo. Lo interesante de éste cultivos es que no se le aplica ningún agroquímico o en algunos casos son mínimos, lo cual puede ser una ventana de oportunidad para buscar nuevos mercados, mejorar los agroecosistemas tradicionales, incrementar el rendimiento y producirlo mediante una agricultura sustentable

Manzana tipo 'Gala'
Para muchos agricultores de la zona norte del Valle del Mezquital, les resulta importante esté cultivo, porque en épocas de cosecha se vende la fruta y es la oportunidad para obtener ingresos económicos extras.

Cosecha de manzana
La mayoría de los agricultores comercializan la manzana en Ixmiquilpan y aprovechan para vender otras plantas de usos diversos, tales como las flores de maguey (gualumbos), hongos silvestres y comestibles, quelites, calabacitas, chilacayotes, frijoles, chayotes, entre otros, y otras frutas de temporada como: peras, duraznos, chavacanos y ciruelos.

Limpiando y acomodando la fruta un día antes de venta
Generalmente la manzana se vende en bolsas que pueden tener entre 1 y 1.5 kg. Los agricultores no acostumbran pesar la fruta y sólo hacen el cálculo con pura intuición. Los precios son estandarizados y todos venden la bolsa de manzana en $ 10.00 pesos. También venden cajas de manzana de aproximadamente 30 kg que pueden tener un precio desde $ 100.00 hasta $ 250.00 pesos; el precio en esta presentación es variable, porque va en función de la oferta y la  demanda local.

Venta de manzana con otros productos de temporada en el tianguis de Ixmiquilpan, Hgo.
La época de cosecha y venta de manzanas coincide con la cosecha de otros cultivos de climas áridos y semiáridos de la región como tunas, xoconostle, verdolaga, higos y granadas, que no se consiguen en los lugares de clima templado. A menudo los agricultores aplican el trueque, una práctica prehispánica y perdurable. Incluso las revenden y ello demuestra una manera de solidaridad en apoyo a la venta de productos locales de pequeños agricultores, generalmente proveniente de agroecosistemas tradicionales.  

Venta de manzanas en Ixmiquilpan, Hgo. 
De un análisis de rentabilidad económica efectuada en 2015, para estimar los costos de operación y producción de manzano en la parte norte de Ixmiquilpan, se obtuvieron resultados favorables, siempre y cuando se le compre con justicia a los pequeños agricultores. Desgraciadamente el regateo de los compradores merma la utilidad económica de los agricultores por la venta de sus productos. Incluso muchos los consideran como productos insalubres, lo cierto es que muchas veces no es así y particularmente en está zona, alejada del uso de aguas residuales para irrigar cultivos agrícolas. 

Árboles de manzano en floración en La Lagunita, Ixmiquilpan, Hgo.
Con el muestreo y los cálculos estimados se obtuvo un costo de operación real en una superficie de aproximadamente 0.25 ha. Fueron $ 1,597.00 pesos de una población de 12 árboles, con una producción de 425 kg y un rendimiento de 35 kg por árbol.


El ingreso real fue de $ 4,250.00 pesos por la venta de manzanas y se obtuvó una utilidad real de $ 2,653.00 pesos. Si esto se extrapola a una hectárea la utilidad incrementaría y claro, también el costo de operación. La Relación Beneficio Costo estimado fue de 2.66, es decir, esté cultivo de baja inversión era altamente rentable (para saber si una inversión es rentable, tiene que ser superior a 1, e indica que por cada peso invertido se tiene una utilidad neta, de un pesos con 66 centavos).

Árbol de manzano

Flores de manzano 
Es importante señalar algunas de las recomendaciones técnicas para mejorar el rendimiento, como hacer podas para minimizar la alternancia en árboles frutales, estimular el desarrollo vegetativo y reducir el avejentamiento o senescencia de los frutales, además de hacer algunos sistemas de conducción, como el arqueo y conducción de ramas, para reducir espacio, entre otros.

Avejentamiento y en periodo de letargo de árboles de manzano en La Lagunita, Ixmiquilpan, Hgo. 

Finalmente, creo que es importante considerar toda la producción integral en términos de biomasa útil de los agroecosistemas tradicionales. Este ejemplo solo trata la producción de manzana. No obstante, el sistema tradicional tiene más producción y muchas veces, poco valorada. Además de la producción de la milpa se pueden cuantificar otros cultivos en los bordos, como la producción de más frutales caducifolios, plantas ornamentales, medicinales, forrajeras, por cierto, suele ser muy común su uso en está zona.


Referencias bibliográficas y de interés 

Depena, E., S. Alegre, G. Alins, L. Batllori, M. D. Blázquez, J. Carbó, A. Escudero, I. Iglesias, M. Miñarro, M. Vilardell y M. Vilajeliu (2008). Propuestas técnicas para el cultivo ecológico del cultivo de manzana. Agroecología 3: 63-76.

Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)(2014). FAOSTAT [En línea].  [Acceso: 10 Febrero 2017].

Morales T., J. M. (2015). Determinación de la producción y rentabilidad del cultivo del manzano (Malus x domestica Borkh.) en Ixmiquilpan, Hidalgo. Tesis. Ingeniero Agrónomo Especialista en Fitotécnia. Universidad Autónoma Chapingo, Chapingo, México. 112p.

Pérez, B. B., M. A. Jiménez V., J. Sánchez E., J.L. García C. y A. Muratalla L. (2015). Agricultura tradicional en el Botho, Alto Mezquital, estado de Hidalgo. Revista Mexicana de Ciencias Agrícolas 6: 1215-1227.

Ruíz M., A. D., L. Jiménez S., O. L. Figueroa R. y M. Morales G. (2012). Adopción del sistema milpa intercalada en árboles frutales por cinco municipios mixes del estado de Oaxaca. Revista Mexicana de Ciencias Agrícolas 8: 1605-1621.

Sistema de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP, 2014). Anuario estadístico agropecuario. [En línea]. [Acceso: 10 Febrero 2017]

The World Apple and Pear Association (WAPA). [En linea]: http://www.wepa-association.org/asp/index.asp  

lunes, 27 de marzo de 2017

Conoce la Feria de Ciencias e Ingenierías del Estado de México 2017

Logo de la feria de este año
Es un evento muy interesante que formó parte importante de mi formación prefesional, me llevé experiencias muy gratificantes. Se trata de un concurso de proyectos de investigación innovadores de ciencia y tecnología de diversas áreas del conocimiento. Entre ellas se encuentran:

  • Medicina y salud
  • Ciencia y tecnológia de los alimentos
  • Manejo y análisis ambiental
  • Ciencias exactas
  • Ingeniería
  • Ciencias de la computación
  • Ciencias sociales, entre otras. 
Los proyectos están dirigidos a resolver problemas a nivel nacional. Participan alumnos de nivel de secundaria, medio superior y superior. El evento está organizado por el Consejo Mexiquense de Ciencia y Tecnología (COMECYT)

Para los que somos de posgrado existe la modalidad de asistir para presentación oral como un proyecto de exhibición. En general para maestros y doctores, es una oportunidad de oro para compartir y enriquecer el conocimiento a través de su visita para debatir con los expositores. Mediante un proceso de inscripción pueden presentarse como evaluadores de los proyectos de investigación de acuerdo al área de expertise. Esta abierto al público en general, así que asisten ¡de todos lados y de todas las edades!


Convocatoria 2017
Los que asesoren alumnos de esos grados y estén interesados en el concurso, la convocatoria se abrió justo este mes. El registro es apartir del 1ro de marzo y termina el 29 de marzo de 2017 como límite. Lo que se requiere son alumnos con sus asesores y tener una propuesta de investigación. Esta será evaluada en etapas clasificatorias por investigadores calificados. Si eres parte de los finalistas, se te invita a dar una presentación oral de un cartel del proyecto de investigación en una sede en el Estado de México. El evento dura una semana y los concursantes deben de estar presentes en un horario de 9:00am a 6:00 pm, hay tiempos para comer y para asistir a las conferencias llevadas a cabo por expertos en diferentes áreas.

Cartel de mi proyecto de investigación en Toluca, 2012

Se otorgan premios a los tres primeros lugares por área y por grado, y los mejores proyectos son clasificados a participar a ferias internacionales de ciencia. Existen apoyos económicos para estudiantes y asesores para realizar los proyectos de investigación así como para la estancia, a los alumnos con proyectos de exhibición y a concursantes extranjeros.

Les puedo compartir que yo concurse tres años y el último en 2014 asistí con un proyecto de exhibición, me llevé primeros lugares en el área de medicina y salud, y certificaciones para participar en ferias internacionales. Una de las cosas que más me gusto era el imperioso esfuerzo que se tiene que hacer para explicarles a los niños pequeños que muestran interés en el tema de investigación. Además las observaciones y aportaciones de los investigadores, maestros y prefesionales en general son muy valiosos y enriquecedores.

Concursantes en Lima, Perú 2012


Alumnas de Perú con sus carteles 

Tuve la fortuna de presenciar varios proyectos, algunos de ellos eran de alumnos de la Universidad Autónoma de Chapingo con temas interesantes sobre ciencias agronómicas. Asisten otras instituciones con muchísimos proyectos sobre la utilización de plantas útiles en diferentes áreas del conocimiento, entre ellos el mío acerca del efecto de Caléndula officinalis L. sobre parámetros bioquímicos relacionados con la cicatrización en un modelo en rata de úlceras por presión secundarias a lesión medular, tema que tal vez abordaré en otra ocasión.

La iniciativa de asistir a este tipo de eventos cientificos, aunque sea solo como visitante en varios de ellos, es una actividad necesaria para nuestra formación en investigación para aprender a debatir y aportar conocimiento de nuestra poca o mucha experiencia.

A través del link de la Feria de Ciencias e Ingenierías se puede ver más información acerca del evento y toda la documentación que se tiene que tener lista para el proceso de inscripción y de evaluación, en el caso de los interesados para concursar. Y para los que gusten visitar la feria de ciencia se lleva a cabo del 24 al 28 de septiembre de 2017.

miércoles, 15 de marzo de 2017

Darwin en Texcoco


Cartel promocional de la Exposición de Darwin

Se va, se va, se va.... ¡ULTIMOS DÍAS! y no es el circo.

Hola estimados amigos, el día sábado 11 de marzo de 2017 tuve la oportunidad de visitar la exposición Darwin (La gran aventura de la Ciencia), y esta trata principalmente del intrépido naturalista inglés, influyente científico en su tiempo y escritor de "El origen de las especies", me refiero a Charles Darwin.


El Centro Cultural Mexiquense Bicentenario alberga la colección de Darwin
Esta exposición ha recorrido mas de 13 países y en varios lugares de la república teniendo gran éxito en cualquier lugar que se presente.

Hoy el Centro Cultural Mexiquense Bicentenario (CCMB) se engalana al albergar la colección de Darwin en el municipio de Texcoco desde el mes de enero del 2017. Oficialmente concluirá el próximo 19 de marzo pero se comenta que ha tenido gran demanda y que probablemente se extenderá un poco más la fecha establecida.

Pero no demoren más, es una experiencia magnifica.


Entrada a la exposición y algunas orquídeas nos reciben (Phalaenopsis, Laelia y Cattleya)

La exposición científica se compiló en colaboración por el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, el Museo de Ciencia de Boston, el Field Museum de Chicago, el Royal Ontorio Museum de Toronto y el Museo de Historia Natural de Londres.

En esta exposición se presenta información relacionada con la historia de la ciencia en el mundo, la selección natural, la evolución, variación y herencia y copia fiel de los manuscritos de Darwin, así como su oficina donde redactaba por largas horas acerca de la teoría de la evolución.

Un poco de historia y desarrollo de la ciencia en el mundo


Información sobre selección natural 








Más información sobre la evolución del hombre

Oficina y algunos objetos personales de Darwin

Manuscritos de Darwin de su libro "El Origen de las Especies"

Por el momento es lo poco que les puedo compartir, no quiero profundizar más en el tema para que se aventuren como Darwin en el Beagle y visiten esta exposición científica.
No se arrepentiran, además es totalmente gratis, con un horario de lunes a sábado de 10:00 a 18:00 horas y domingos de 10:00 a 15:00 horas.


Saludos afectuosos de su amigo Iván D.

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Para leer más:

martes, 14 de marzo de 2017

13a Reunión Internacional de Investigación de Productos Naturales

En el presente año La Asociación Mexicana de Investigación en Productos Naturales  (AMIPRONAT) y la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo organizan la 13a Reunión Internacional de Investigación de Productos Naturales  la cual estará dedicada al Dr. Juan Diego Hernández Hernández como reconocimiento a su trayectoria científica y académica.

Lugar y Fecha: La Reunión se llevará a cabo en Morelia, Michoacán, México, durante las fechas comprendidas del 17 al 20 de mayo del 2017.

Sede: Colegio Primitivo y Nacional de San Nicolás de Hidalgo.



Temas Principales: Se contará con la presencia de ponentes Nacionales e Internacionales en los temas de química y sus aplicaciones biológicas, farmacológicas y biotecnológicas (Programa).

Inscripción
Costos hasta el 17 de marzo: Profesionistas $2,800.00, Estudiantes $1,500.00, Socios Profesionistas $2,500.00, Socios Estudiantes $1,300.00
Costos después del 17 de marzo: Profesionistas $3,400.00, Estudiantes $1,700.00, Socios Profesionistas $3,100.00, Socios Estudiantes $1,500.00

Facha límite de recepción de resúmenes: 17 marzo de 2017 (instrucciones).

Las memorias de la Reunión serán publicadas en la Revista Latinoamericana de Química 

Para mayor información:
http://www.13ariipn.umich.mx/
13ariipnmorelia@gmail.com

riipnmorelia@hotmail.com

lunes, 13 de marzo de 2017

Vengo del campo y al campo volveré

Las delicias del campo

La niñez en el campo
Cuando era niña me preguntaba ¿Por qué la vida en el campo era difícil? ¿Por qué siendo niña tenía que ayudar a mis papás en las labores de siembra y cosecha de algunos cultivos para poder obtener los alimentos? Esto pensaba cuando me fui a estudiar lejos de mi querido pueblo, es decir, salí por primera vez de mi lugar de origen para ir a la ciudad, ese mundo en el que piensas que la vida es mejor.

Cosecha de frijol
Más tarde comprendí que realmente no era así, que estaba equivocada, cómo extrañaba mi pueblo, donde podía ir a la milpa a buscar lo que quería para comer, lo que me gustaba mucho. La ciudad era totalmente diferente, ahí sólo hay más contaminación, más carros, más gente, todo esta urbanizado. Muchas veces tienes que comer alimentos procesados y todo se tiene que comprar. No puedes simplemente cosechar lo que deseas en el momento que quieres consumirlo como se hace en el campo.

En el campo
Comprendí lo difícil que es también vivir en la "ciudad", y aprendí a valorar lo que el campo nos da. En la milpa se pueden obtener diversos productos si se cultiva una gran variedad de cultivos, así en el campo se puede variar la alimentación día con día, aunque no pueden faltar las tortillas, los frijoles y por supuesto el chile.

Milpa 
De los productos que se obtienen de la milpa se pueden preparar diversos alimentos. Del maíz (Zea mays L.) se pueden obtener productos tiernos como elotes, de estos se pueden preparar los tamales de elote, bollitos, chileatole, etc.

Elotes

Tamales de elote
Del maíz maduro (mazorca) se hacer las tortillas. Además, las hojas del maíz se utilizan para hacer tamales [chanchamitos y cabeza de perro (tamalitos de anís)].

Haciendo tortillas
Del frijol (Vigna unguiculata (L.) Walp.) también se obtienen productos tiernos como los ejotes que se pueden preparar con huevo, y el frijol (Phaseolus vulgaris L.) para la comida diaria de la gente.

Ejotes de Vigna

Ejotes con huevo

Cosecha de frijol (Phaseolus vulgaris L.)


Frijol molido
La malanga (Colocasia esculenta (L.) Schott) se puede hacer en atole y fritas (como papitas).

Malanga

Malanga frita
El plátano macho (Musa) se puede consumir asado, hervido o frito.

Plátano macho asado

Plátano macho asado sin cáscara
Plátano roatán
Las hojas de plátano juegan un papel muy importante para la elaboración de tamales.

Hojas de plátano
Tamal envuelto con hoja de plátano
De la misma forma, las hojas de pozol (Calathea spp.) son unas hojas típicas para envolver los tamales en la región sureste del estado de Veracruz.

Hoja de pozol

Tamales con hoja de pozol
El chayote (Sechium edule (Jacq.) Sw.) se hace hervido, frito o para el caldo.

Chayotes
Los tomates (Solanum spp.) son usados principalmente para hacer salsas, y también se pueden consumir crudos en tacos.

Tomatitos
La yuca (Manihot esculenta Crantz) se puede hacer en dulce, salada, frita, etc.

Yuca
El camote (Ipomoea batatas L.) se prepara dulce, salado, asado y frito.

Camote
La calabaza (Cucurbita pepo L.) se puede consumir tierna como verdura, y en dulce cuando esta sazonada, además, se pueden consumir las semillas como botana.

Calabazas
Semillas de calabaza
Por último, se encuentran las plantas que nacen solas como las hierbamoras y quelites que se puede hacer hervidos o fritos.

Quelite frito
Todo esto es una probadita de lo que hay en mi humilde hogar, lo que nos puede proporcionar un pequeño sistema de producción, llamado milpa. Si gusta conocer más es bienvenido...el campo es de todos.

Soy de campo

Podría ser de interés:

La milpa
Manejo y aprovechamiento de la agrobiodiversidad en el sistema milpa del sureste de México