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miércoles, 17 de diciembre de 2014

Botánica Económica de Bosques Tropicales en línea


Está disponible en pdf el libro muy útil de Martin Ricker y Douglas Daly, llamado Botánica económica de bosques tropicales. Principios y métodos para su estudio y aprovechamiento. Ya está un poco viejito - es de 1998 - pero es el mejor resumen en español del tema que conozco, y está llena del tipo de información que no enviejece tan fácilmente. Resalta el tratamiento de métodos y cálculos cuantitativos, para medir, por ejemplo, la sostentabilidad económica o ecológica de productos forestales. No es "solo" para forestales - ecólogos y etnobotánicos encontrarán información abundante y sumamente útil.

Después de una introducción, el libro está dividido en cuatro grandes partes: el primero habla sobre la taxonomía de las plantas forestales, su fitogeografía y la diversidad de sus productos. Incluye un listado con información breve de numerosas especies. Luego, viene un capítulo sobre el tema de bosques tropicales como fuente de plantas medicinales con muchos detalles y ejemplos. El siguiente capítulo trata los aspectos biológicos del manejo del bosque tropical - por ejemplo, curvas de crecimiento y cómo se miden - y el último aspectos económicos del manejo de bosque. Introduce a conceptos económicos básicos, explica como calcular el valor presente neto o la cosecha óptima, o cómo medir el valor no-comercial del bosque.


Esto es la prímera página del índice ...

... y esto es la segunda.

Esta página da un ejemplo del listado de especies.

Un ejemplo de información útil en el capítulo de plantas medicinales es esta guía para entrevistas.

Aquí se observa una instrucción sobre cómo medir la altura de un árbol con clinómetro.

Esto es el inicio de la explicación sobre el cálculo del valor presente de una plantación o un bosque.

Referencia
Ricker, M. y D. C. Daly, 1998. Botánica económica del bosque tropical. Principios y métodos para su estudio y aprovechamiento. Ed. Diana, Distrito Federal. 293 p.

lunes, 21 de julio de 2014

Árboles sagrados: el sauce

El sauce es uno de los árboles más emblemáticos de México y hoy les quiero contar un poco de él. Se dice sauce a los miembros del género, Salix; pertenece a la familia Salicaceae y contiene aproximadamente 300 especies y muchos híbridos.


Sauce en el Colegio de Postgraduados

La palabra sauce proviene del celta "sallis" que significa "cerca y "lis" que significa "agua", lo cual tiene bastante relación con que autores como Rzedowki (1978), en su libro Vegetación de México, incluya a este género como vegetación acuática o Bosque de galería.


Flores y hojas de Sauce bonplandiana

En otros lugares de México se les conocen también como ahuejotes, huejotes, hoo-cuy en zoque, yutunu-nuu en mixteco, tocoy, huejocote o huexotl en nahuatl, xitzo en otomí. Las especies de Salix se distribuyen en el Hemisferio Norte en lugares fríos y templados. Miden hasta 20 metros de altura, tienen hojas delgadas lanceoladas y flores diminutas de diferente sexo (dioicas). Los insectos son sus principales polinizadores.



Distribución de Salix bonplandiana (imagen tomada de Wikipedia).

Salix bonplandiana L. es la especie más común en la región lacustre del Valle de México. Recordemos el uso que se le dió en la época prehispánica para construir chinampas a la orilla de los lagos de Xochimilco, Chalco y Texcoco. El proceso era el siguiente: se sembraban sauces para ayudar a cimentar la chinampa y prevenir la erosión, luego se tejía una cerca de varas entre las raíces del sauce, finalmente se echaba limo, tierra y piedras para hacer el suelo donde se sembraría.


Sauces en el ColPos, compañeros eternos.


Los sauces son recursos forestales muy importantes y son bastantes útiles, pues tienen usos como plantas de sombra y ornato, cestería, leña, carbón, medicinal, artesanal, etc. En los últimos años, incluso se les ha empleado para generar combustible para energía eléctrica en Estados Unidos, aplicación que se deberían explorar también en nuestro país.

Así que, además de ser árboles ancestrales para nuestra cultura, son hermosos y su nombre sirve de inspiración para denominar a otros seres increíbles como los perros. Por eso hay que cuidarlos.
Aquí les presento a mi compañero de vida: Sauce.

Sauce

Aquí les dejo unos enlaces interesantes para quien quiera saber más sobre este precioso árbol.


lunes, 21 de abril de 2014

Alcaloides extraídos de especies de Erythrina de México con efecto sobre nuestro sistema nervioso

INVITACIÓN

Al seminario del Postgrado en Botánica, el miércoles 23 de abril de 2014 a las 12.00 en el auditorio (aula 100) del edificio de aulas en el Colegio de Postgraduados, campus Montecillo. 

Presenta Q. B. P. Roberto Brito Batalla
Seminario titulado: Estudio químico y biológico de Erythrina americana Mill. y E. coralloides DC.

La plática tratara sobre un proyecto para estudiar los efectos de extractos de semillas de dos especies del género Erythrina sobre el sistema nervioso. Estas especies son Erythrina americana Mill. y Erythrina coralloides DC.

Árbol de Erythrina.

Flores de Erythrina
La actividad de los extractos sobre el sistema nervioso se debe a unos compuestos que estas plantas sintetizan de forma natural. Estos compuestos tienen el nombre de alcaloides. Existen varios tipos de alcaloides, pero los alcaloides de este género tienen una estructura típica llamada eritrinano. En la figura tomada de la tesis de doctorado de la Dra. García Mateos María del Rosario de abajo pueden observar la estructura básica de este tipo de alcaloides.

Estructura eritrinano
Imagen del cerebro. Fuente Wikipedia

Estos alcaloides actúan como antagonistas sobre unos receptores que se encuentran en el sistema nervioso, llamados receptores acetilcolina nicóticos. Estos receptores son importantes ya que están relacionados con diferentes enfermedades en los seres humanos. Aquí les menciono algunas de estas enfermedades: la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, algunas formas de epilepsia, depresión, autismo y la esquizofrenia.

En este estudio se probarán dos alcaloides de dos especies de Erythrina sobre los receptores de células de la corteza cerebral. Existen antecedentes donde se indica que la unión de los fármacos a los receptores a veces depende de la célula donde se encuentran estos receptores, por eso es interesante y novedoso probar el antagonismo de estos alcaloides sobre estas neuronas especificas de la corteza cerebral.

El siguiente texto es el resumen de este proyecto:

El género Erythrina se encuentra distribuido en varias partes del mundo y ha sido utilizado en varias culturas como una planta medicinal. Existen diversos estudios donde se muestra la actividad biológica que tienen los alcaloides contenidos en este género y su relación con los receptores neuronales. En México se encuentra distribuido un considerable número de especies de Erythrina, por tal motivo surge el interés en realizar un estudio sobre estas especies.

La presente investigación pretende realizar un estudio químico de los alcaloides presentes en Erythrina americana Mill. y Erythrina coralloides DC. que presentan actividad farmacológica. Primeramente se pretende optimizar la extracción de alcaloides, identificando los puntos críticos del proceso de extracción. Posteriormente se separará y analizará los extractos crudos de las semillas de E. americana y E. coralloides. De los extractos de semillas de E. americana se obtendrá el dihidro derivado de la β-eritroidina, mientras que de E. coralloides se obtendrá erisodina, que son los compuestos clave en esta investigación.

Para valorar la actividad farmacológica de cada alcaloide se realizarán cultivos neuronales en el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía “Manuel Velazco Suárez”. Los cultivos se realizarán a partir de extractos de la corteza cerebral de ratas de la cepa Wistar. En estos cultivos se evaluara el efecto antagónico ejercido sobre los receptores acetilcolina nicotínicos de erisodina y dihidro β-eritroidina.

jueves, 13 de marzo de 2014

Salidas de campo 2014: Jardín Etnobotánico Cholula, Cacaxtla y Tlaxcala



El pasado fin de semana, los alumnos de mis cursos Etnobotánica y Botánica Económica y yo hicimos una salida de campo: fuimos a visitar al Jardín Etnobotánico Francisco Pelaez, en la ciudad de Cholula, Puebla. Yo no lo conocía, a pesar de que ya tiene más de 15 años. Pero, una alumna de mi curso sí, y nos organizó la visita. El jardín ofrece visitas guiadas, y toda una serie de cursos y talleres a precios módicos. Pueden consultar su página para la oferta más reciente. También tiene un restaurante donde uno puede comer muy a gusto, con vista al jardín, y una tienda.

Esto es la vista desde la entrada.
Se encuentra a siete cuadras hacía el sur del Zócalo de San Andrés Cholula, Puebla, en la Calle 2 sur # 1700 (no se asusten que uno termina con un pedazo de terracería y entre cultivos). El teléfono es +52 (222) 261 0350. En la página web del jardín hay un mapa de cómo llegar.

A continuación les presento algunas fotos para que lo puedan apreciar; me parece un lugar muy bonito para una salida de fin de semana, también en familia. Y luego les cuento lo que hicimos después de esta visita.


El jardín no está muy grande, pero bien ordenado y atractivo.

Así se ve la mitad delantera del jardín, que tiene los setos formales, con plantas medicinales y algunos otros útiles. Las plantas son principalmente de origen europeo y mexicano, con cierto sesgo hacía los primeros. Esto quizas se debe a que éstos se dejan cultivar mejor en un clima templado como el de la ciudad de Cholula, y que se puede encontrar más información sobre sus propiedades.

Un acercamientos de estos setos.

Un pasillo, con tiendas y el restaurante a la izquierda.

El jardín tiene un pequeño restaurante con alimentos atractivos y con un nivel de precio mediano.

Las rosas de Castilla (un tipo de rosa centifolia) se encontraban en plena floración.

Esto es la flor del sauco (Sambucus), una planta medicinal importante tanto en el Viejo como el Nuevo Mundo.

En la parte interior del jardín hay algunas otras secciones. Esto es un jardín de verduras.

También hay un jardincito que proporciona ideas para el reciclaje de contenedores viejos. Abajo ven algunos ejemplos.




El jardín cuenta con vivero y venta de plantas; hay ornamentales, suculentas (principalmente Crassulaceae), verduras, y especialmente una buena selección de condimentos y medicinales. Encontré varias especies que no había visto en otros lados.

También se preparan varios diferentes tipos de composta.

Un edificio contiene colecciones y salones para cursos.
Hay colecciones zoológicos ...

... y botánicos, enfocadas en los organismos de la región. El jardín emplea a varios biólog@s, que atienden visitas, pero también hacen investigación. A nosotros nos guió la Biól. Estela Hernández, en forma muy amable y competente.

Esto es la colección de semilla, tanto de especies silvestres como cultivadas.

Solo había visto este tipo de prensa botánica en libros, pero aquí la ví en vivo (en mi laboratorio trabajamos con cuerdas para la presión, pero no es tan eficiente).

También se elabora material de difusión.

Esto es el cuarto de secado de las plantas que luego se venden en la tienda.

Esto es una estufa de secado, con base a focos de luz, que dan un calor suave.
Se venden semillas, literatura e implementos de jardin ...

... y también tés, mieles, jabones, extractos, aceites esenciales y otros productos agradables de plantas.

Nosotros habíamos pedido la impartición de un taller, que se llama "Botiquín del mundo". Nos enseñaron la preparación de varias infusiones, fomentos, emplastos y vaporizaciones. Esto es la mesa donde estaban preparados los ingredientes y herramientas.

Nos divertimos bastante con la molcajeteada de los ingredientes.

Así se ve la preparación de una infusión, que contiene tomillo, miel y jugo de limón o naranja.

Estos fueron los cuatro infusiones que preparamos.

Claro, probamos todo, incluyendo las vaporizaciones.

Después de la visita del Jardín Etnobotánico todavía nos dió tiempo para visitar una de mis zonas arqueológicas favoritas, la de Cacaxtla, Tlaxcala.

No tanto por el fresco famoso de La Batalla (bastante sangrienta, por cierto) ...

... sino más bien por estos murales de maíz (con las mazorcas en forma de cabezas humanas) y cacao, más varios otros elementos interesantes ...

... y especialmente mi tortuga favorita.

Aunque tengo que decir que la cantidad de cemento en las restauraciones parece aumentar con cada visita. ¿Esto realmente hace más atractiva la zona?

Desde este centro ceremonial se tiene vistas muy bonitas del Popocatépetl, fumando en este día ...

... y de su acompañante, la mujer dormida.
Terminamos el día en la ciudad de Tlaxcala. Desafortunadamente, los murales del Palacio del Gobierno y el Museo Vivo de Artes y Tradiciones Populares ya estaban cerrados. Pero ...

... todavía se estaba festejando el carnaval ..

... con los bailes tradicionales por grupos representantes de los pueblos del estado.

En Tlaxcala se utilizan mucho las máscaras en el carneval.

Aquí un grupo está esperando su turno.

Y terminé el día con una sopa típica de la región de haba con nopalito, y un vaso de pulque, en el restaurante de la Tía Yola (les va a gustar su página en Facebook, que versa principalmente sobre el pulque).