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miércoles, 27 de septiembre de 2017

Stevia... entre endulzar y otros beneficios

La stevia, Stevia rebaudiana, es conocida por sus propiedades edulcorantes que son 100 veces mayor que el de azúcar común. El uso de esta planta como endulzante no es nuevo porque hace ya miles de años los indígenas guaraníes la utilizaban para contrarrestar el sabor amargo de varias medicinas y bebidas a base de plantas. Hoy en día se sabe que esta propiedad dulce se debe a compuestos llamados esteviósidos, específicamente, los glucósidos del esteviol.

Lo que ha hecho realmente popular a la planta es que puede ser consumida por personas diabéticas ya que los llamados esteviósidos no aumentan los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo II. Puede ser consumida como parte de alimentos "light" por que es un edulcorante natural no-calórico.

Planta de Stevia rebaudiana
En la extracción industrial de los esteviósidos se utilizan solo las hojas. Para ello se requiere de grandes aparatos y técnicas muy costosas; también se utilizan solventes. Es por ello que los estudios continúan para generar una técnica optima de extracción.

Hojas de Stevia rebaudiana 

Esteviósidos y algo mas.....

También se han estudiado otros compuestos importantes de las hojas. Se ha determinado que los beneficios asociados a las hojas de Stevia se le otorgan su composición nutricional, lo cual es buena fuente de carbohidratos, proteínas y fibra. Esta información se resume en la siguiente tabla:

Análisis de hojas secas de Stevia. Lemus et al., 2012

Un punto que hay que recalcar es que para determinar la calidad de proteína en un alimento es necesario conocer los tipos de aminoácidos esenciales presentes. Aquí van los de la Stevia:

Aminoácidos esenciales y no esenciales en hojas. Lemus et al., 2012.
La tabla anterior indica que las hojas contienen casi todos los aminoácidos esenciales (faltando triptófano).

Extracto concentrado de hojas de Stevia.
Se encontró que el aceite de la hoja de Stevia es una fuente rica en ácido linólenico, que se considera un ácido graso esencial necesario para la salud.

Minerales

Potasio, calcio, magnesio, sodio, hierro y zinc son minerales importantes nutricionalmente. Todos ellos se encontraron en cantidades considerables en hojas lo cual la hace un ingrediente importante de minerales que son necesarios para proteger el cuerpo, regular y mantener diversos procesos metabólicos. 
Minerales en hojas secas de Stevia. Lemus et al., 2012

También se ha evaluado el contenido de vitaminas donde se encontró: Vitamina C 17.98 mg/100g de peso seco; vitamina B2 0.43 mg/100g y ácido fólico 52.18 mg/100g

Estas múltiples propiedades hace que la Stevia sea una planta con otros compuesto de interés alimenticio. Significa que después de la extracción de los esteviósidos se pueden generar otros productos de los esquilmos de Stevia. Pero se necesita hacer diferentes pruebas para incluirlo como complemento alimenticio, ya que no solo depende de sus propiedades sino ademas de cuestiones organolépticas y técnicas.

Bibliografía

Abudula R., Matchkov A., Jeppensen P., Nilsson H., Aalkjaer C., Hermansen K. 2008. Rebaudioside A directly stimulates insulin secretion from pancreatic beta cells: a glucose-dependent action via anhibition of ATP-sensitive K+-channels. Diabetes, Obesity and Metabolism 10: 1074-1085.
Kim I., Yang M., Lee O., Kang S. 2011. The antioxidant activity and the bioactive compound content of Stevia rebaudiana water extracts. LWT-Food Science and Technology 44: 1328-1332.
Lemus R., Vega., Zura L., Ah-Hen K. 2012. Stevia rebaudiana Bertoni, source of a high-potency natural sweetener: A comprehensive review on the biochemical, nutritional and functional aspects. Food Chemistry 132: 1121-1132.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Exposición de dalias en los viveros de Coyoacán

Las dalias han sido de gran importancia en México desde tiempos prehispánicos y desde entonces se conocen también con el nombre de "acocoxóchitl", "acocotli" o "cohuanenepolli", que en Náhuatl significa tallos huecos con agua, debido a que las dalias poseen un tallo hueco. Se han usado como ornamental, en la alimentación, en ceremonias y como medicinal; para curar la tos, como diurético, y también para bajar la temperatura. En Oaxaca los mixtecos consumen los tubérculos de las dalias silvestres de donde obtienen carbohidratos y agua (Treviño et al., 2007). Pertenecen al género botánico Dahlia y a la familia Asteraceae o compuestas.

Exposición dalias 2013

En el mercado de flores que se encuentra en el parque Vivero de Coyoacán en el sur la Ciudad de México cada año se organiza una exposición de dalias cultivadas donde participan los productores de estas flores. Esta exposición tiene como finalidad  conmemorar el día nacional de la dalia que se celebra el día 4 de agosto, y que desde 1963 se declaró símbolo de la "Floricultura Nacional". En cada evento se premia a los productores y puedes adquirir las dalias de tu agrado. Es una exposición muy colorida que no te puedes perder.

Pero hay algunos otros lugares donde puedes encontrar dalias:

En el parque ecológico de Xóchitla, Estado de México, cultivan y conservan las dalias nativas. Y en Huehuetoca, Estado de México siembran las dalias de forma orgánica para la venta de tubérculos.

Para conocer un poco más sobre la historia de las dalias puedes visitar el Museo Arqueológico de Xochimilco, México, donde encontrarás algunas piezas de flores talladas en piedra pertenecientes a la época de la cultura Xochimilca.

Ahora a disfrutar unas flores bellas:

Dalias primer lugar
Dalia fucsia
Dalias matizadas rojo con amarillo

Dalias fucsia
Dalia melón con orillas blancas
Virgen decorada con dalias
Dalias segundo lugar
Dalia blanca con matices rosas
Dalia melón
Dalia matizada decorativa
Dalia naranja decorativa
Dalias tercer lugar
Dalias rosa matizada
Dalia rosa matizada decorativa

Dalia amarilla decorativa
Dalia blanca con matices rosas


Referencias:
Treviño, G.; L. Ma. Mera; R. Bye; J. M. Mejía y A. Laguna. 2007. Historia de la dalia (Acocoxóchitl) La flor nacional de México. Publicación de difusión # 1. Servicio Nacional de Inspección y Certificación de Semillas (SNICS). México, D.F. Esta publicación la puedes conseguir en la feria del libro que se organiza cada año en la Universidad Autónoma de Chapingo en octubre.

Ademas puedes revisar otra publicación sobre las dalias en el blog cuexcomate.

miércoles, 29 de marzo de 2017

El árnica mexicana y sus flavonoides

En la universidad un profesor nos decía que muchas plantas medicinales no podían cultivarse porque perdían sus principios activos (las sustancias que nos curan) al cultivarse en buenas condiciones. Como este fenómeno me pareció muy curioso, me pregunté si eso era cierto para todas las especies. Así decidí comenzar mi tesis de licenciatura investigando una de las plantas medicinales no cultivadas más importantes (si no es que la más importante) de México: el árnica mexicana (Heterotheca inuloides Cass., no confundir con la Arnica montana L. europea).

Rama del árnica mexicana (Heterotheca inuloides Cass.)
Algunos científicos han encontrado en el árnica mexicana la presencia de unas sustancias llamadas flavonoides, que se llaman así porque varios de ellos son amarillos, ya que en latín flavus significa amarillo. Casualmente las "flores" (que en realidad son un conjunto de flores) del árnica son amarillas, y sirven para llamar la atención de insectos que llevan el polen de una planta a otra (lo cual es necesario para que se reproduzcan las plantas). Estas sustancias son importantes principios activos del árnica, ya que gracias a éstos se utiliza como medicinal, principalmente para aliviar heridas.

Planta de árnica
Terminé mi tesis en el año 2014 y actualmente se encuentra disponible en Researchgate. El objetivo de la tesis era saber a grandes rasgos cómo afectaban la fertilidad del suelo y la frecuencia del riego (cada cuándo se riega) a los flavonoides que producía la planta, ya que esta planta se le encuentra en la naturaleza y mucha gente la quiere comprar, por lo que puede ocurrir que la gente que la recolecta para venderla o usarla acabe con el árnica natural.

Antes de hacer el experimento, se hizo una encuesta en distintas localidades de Texcoco sobre uso de plantas medicinales en general, además de una entrevista para la localización de una planta de origen conocido para obtener las semillas.

Para el experimento se cultivaron plantas de árnica y se les aplicaron distintos niveles de riego, sustrato (arena o tierra) y fertilización. Para conocer el desarrollo de las plantas se midió el peso de la planta seca, y como principio activo del árnica, se midió la concentración de flavonoides. Ambos datos se utilizaron para estimar la cantidad de flavonoides por planta, en las flores y en el resto de la planta. 

Descubrí que riegos semanales o más espaciados reducen bastante el desarrollo y la floración de la planta. Aunque la concentración de flavonoides aumentó con la falta de agua, este aumento no compensó la reducción del desarrollo y la floración (las plantas quedaron muy pequeñas). La concentración de flavonoides en inflorescencias fue mayor en las plantas cultivadas en tierra arenosa, aunque se compensó este efecto porque las cultivadas en tierra arenosa crecieron un poco menos. 

En cuanto a la fertilidad, suelos pobres ofrecen un menor rendimiento de la planta pero una mayor concentración de flavonoides, resultando en una cantidad total de flavonoides por planta igual ya sea en suelos pobres o fértiles.

La implicación práctica de este trabajo es que esta planta se puede cultivar sin temor a que la concentración de sus principios activos se vea gravemente comprometida, en lo que respecta a fertilidad y riego, que generalmente son muy importantes y que pueden controlar los agricultores. No es adecuado, e incluso resulta contraproducente hacer riegos poco frecuentes.


Árnica seca. A la izquierda se determina el peso seco. A la derecha árnica en el molino.

Consulta el trabajo completo:

Sombra A., V. I. (2015). Influencia del riego, el sustrato y la fertilización sobre el desarrollo y la concentración de flavonoides en árnica (Heterotheca inuloides Cass.). Tesis de licenciatura. División de Ciencias Forestales - UniversidadAutónoma Chapingo, Texcoco, MX. 84 pp.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Hortalizas en México


Se sabe que México es un país que tiene una amplia diversidad de climas, condiciones ambientales, suelos, etc. Esta diversidad le confiere un amplio potencial para la producción de hortalizas durante todo el año. Además, es una actividad muy importante, considerando la cantidad de mano de obra que ocupa, la generación de divisas y el impacto que tiene sobre la alimentación mexicana. También es una actividad rentable debido a que las hortalizas tienen una gran demanda en el mercado nacional e internacional.

Nuestro país a nivel mundial ocupa el séptimo lugar en producción de hortalizas, después de China, India, Estados Unidos, Brasil, Turquía e Irán.

Hablando un poco sobre la botánica de las hortalizas, es importante decir que las familias Brassicaceae, Apiaceae, Asteraceae, Liliaceae, Chenopodiaceae y Amaranthaceae, destacan por tener un gran número de hortalizas.

A continuación les muestro algunas fotografías de hortalizas y datos de interés de cada una de ellas.

Familia Brassicaceae
Brassica oleracea L. (Col o repollo)

La col de origen Mediterráneo y del suroeste de Europa. En México podemos encontrar la col todo el año. Se consumen las hojas y además las coles son fuente de vitamina C. Se siembran alrededor de 5,926 hectáreas en México, el rendimiento promedio es de 34 t/ha (SIAP, 2014). Los principales estados productores son Michoacán, Pubela, Chiapas y Zacatecas.

Cultivo de Col

La col blanca. También se encuentran variedades moradas.

Brassica oleracea L. (Coliflor)
Es una planta anual y de la misma especie como la col de cabeza. En nuestro país se siembran alrededor de 3,094 hectáreas y el rendimiento promedio es de 19 t/ha (SIAP, 2014). Los estados de Guanajuato, Hidalgo, Puebla, Michoacán y Querétaro son los principales productores de esta verdura.
Lo que nos comemos es la "cabeza blanca", que se le llama masa, la cual esta compuesta de ápices aglomerados.

Cultivo de coliflor

Brassica oleracea L. (Brocoli)
Se parece mucho a la coliflor, pero lo que consumimos son las inflorescencias que se quedan verdes. Son una fuente importante de vitamina C. En cuanto a su producción, según reportes del SIAP del año 2014 en México se siembran 30,665 hectáreas, el rendimiento promedio por hectárea es de 15 toneladas. Los principales estados productores son Guanajuato, Puebla, Michoacán, Jalisco y Sonora.


Plántulas de brocoli


Familia Amaranthaceae
Beta vulgaris L. (Betabel)
Su origen es europeo. La parte que se come es el hipocótilo hinchado. Además, también es usado como colorante, debido a que contiene betacianina. Los principales estados productores son Puebla, Jalisco y Baja California. En el territorio nacional se siembran alrededor de 920 hectáreas, en promedio por hectárea se obtiene un rendimiento de 18 toneladas (SIAP, 2014).

Betabel

Spinacia oleracea L. (Espinaca)

Es una hierba anual, sus hojas de color verde oscuro y grandes, es lo que nos comemos. En México se produce todo el año. Los principales estados productores son: Guanajuato, Puebla, Estado de México y Baja California. La producción nacional es de 262,999 toneladas. La superficie sembrada es de 2,008 hectáreas (SIAP, 2014).

Cultivo de espinaca

Familia Apiaceae

Daucus carota L. (Zanahoria)

Es considerada una de las hortalizas más importantes y de mayor consumo dentro de la familia de las apiáceas. Es una fuente importante de vitamina A. La raíz es lo que nos comemos. La superficie sembrada es de 12,747 hectáreas, se obtiene una producción nacional de 331,069 toneladas y el rendimiento promedio por hectárea es de 26 toneladas (SIAP, 2014). Los principales estados productores son Guanajuato, Puebla, Zacatecas, Estado de México y Querétaro.

Apium graveolens L. (Apio)

Es una hierba anual, originaria de eurasia. Las partes que pueden ser consumidas son hojas, peciolos y raíces. En México se siembran 1,529 hectáreas y la producción total es de 55,171 toneladas (SIAP, 2014). Los principales estados productores son: Guanajuato, Baja California, Sonora y Puebla.

Cultivo de apio

Petroselinum crispum (Mill.) Fuss (Perejil).

Es una planta herbácea, generalmente la usamos para decorar nuestra comida. Tiene mucha vitamina A y D. La producción nacional es de 6,930 toneladas. La superficie sembrada es de 421 hectáreas y los principales estados productores son: Sonora y Baja California (SIAP, 2014).

Perejil

Coriandrum sativum L.(Cilantro).
Es una hierba anual y en México es la hierba de olor que más usamos para nuestras comidas. En la cocina occidental el uso de las hojas es desconocido, pero se usan las semillas como especia. En nuestro país se siembran 5,610 hectáreas y la producción nacional es de 53,323 toneladas. Los principales estados productores son: Puebla, Baja California, Sonora y Tlaxcala (SIAP, 2014).

Cilantro

Familia Amaryllidaceae Allium cepa L. (Cebolla)
Es originaria de Asia. Lo que nos comemos es el bulbo. Las cebollas pueden ser de diferentes colores y tamaños. Regularmente las de menor tamaño son más picantes y las más grandes son más dulces. Se siembran alrededor de 48,167 hectáreas, el rendimiento promedio por hectárea es de 29 toneladas y los principales estados productores son Guanajuato, Baja California, Chihuahua, Tamaulipas, Puebla y Zacatecas (SIAP, 2014).

Cosecha de cebolla

Allium ampeloprasum L. var. porrum (L.) J. Gay (Poro).

Proviene del Cercano Oriente o Mediterráneo. Se comen sus hojas, bulbos y flores. Esta hortaliza solo se produce en dos estados de la República Mexicana, los cuales son Puebla y México. La superficie sembrada en total es de 156 hectáreas, el rendimiento promedio por hectárea es de 14 toneladas y la producción total es de 2,134 toneladas (SIAP, 2014).

Cultivo de poro



Allium schoenoprasum L. (Cebollin)

Es de origen eurasiático, lo que se come son las hojas. Aquí en México por lo general llamamos cebollin también a cebollas jóvenes con bulbos todavía pequeñas.

Cultivo de cebollin

Familia Asteraceae
Lactuca sativa L. (Lechuga)

Es una planta herbácea, de origen mediterráneo y de las estepas europeas. Normalmente comemos las hojas crudas en ensaladas, aunque también se puede comer cocida. La superficie sembrada es de 19,440 hectáreas, el rendimiento por hectárea es de 21 toneladas y los principales estados productores son: Guanajuato, Zacatecas, Puebla, Aguascalientes y Baja California (SIAP, 2014).

Plantulas de lechuga

Cultivo de lechuga

¡¡¡ A comer hortalizas !!


Todas las fotografías mostradas fueron tomadas en la localidad de San Juan Acozac, Los Reyes de Juarez, Estado de Puebla, durante un viaje de estudios en el año 2013.


Referencias

Agricultura producción anual. (2014). Recuperado el 14 de abril de 2016, de http://www.siap.gob.mx/agricultura-produccion-anual/

Vibrans, H. Verduras 1 y 2 (2016). Botánica económica, Notas de curso. Colegio de Postgraduados, Campus Montecillo. 2 de febrero de 2016.

Gaucin, D. (2015). Las frutas y hortalizas en México. Recuperado el 14 de abril de 2016, de http://eleconomista.com.mx/columnas/agro-negocios/2015/10/28/las-frutas-hortalizas-mexico-i