martes, 12 de noviembre de 2013

Un artículo sobre el peyote queretano

El peyote queretano Lophophora diffusa (Croizat) Bravo es utilizado por los habitantes del semidesierto de Querétaro, en el centro de México, como remedio para el dolor de las articulaciones. Esta cactácea es una de las dos especies del género Lophophora. La otra especie es L. williamsii. La distribución geográfica de L. williamsii es, principalmente, el norte de México y la de L. diffusa, la región central del país. Se tiene mayor conocimiento de L. williamsii sobre todo por los alcaloides alucinógenos que contiene. Sin embargo del peyote del centro de México (L. diffusa), se conoce poco.

El peyote del semidesierto de Querétaro. Fotografía tomada por Erasmo Vázquez D. 
Quiero compartir por éste medio el artículo derivado de la investigación de maestría del M en C. Omar Díaz Segura de la Universidad Autónoma Metropolitana. En éste artículo presentamos el resultado de la aplicación del Método de Evaluación del Riesgo de Extinción de las Especies Silvestres en México (que ahora se llama MER plantas), para el peyote queretano, esperando sea de su agrado e interés. Reciban saludos cordiales.

Diaz Segura, O., C. L. Jiménez Sierra, M. L. Matías Palafox y E. Vázquez Díaz, 2012. Evaluación del estado de conservación del peyote queretano Lophophora diffusa (Croizat) Bravo, cactácea endémica del desierto Querétano-Hidalguense, México. Cactáceas y Suculentas Mexicanas 57(3): 68-85.

lunes, 11 de noviembre de 2013

Revista Agroproductividad 2013/IV y 2013/V - Nanotecnología y especies con potencial

En los últimos meses han salido dos nuevos números de la revista de difusión Agroproductividad. El cuarto número del año tenía como tema la Nanotecnología y su aplicación en la agricultura. El quinto número resalta varios aspectos de especies conocidas o menos conocidas que indican que puedan tener un mayor potencial. Abajo encuentran un resumen de cada uno.

Del número cuatro de 2013, sobre Nanotecnología, aprendí que se define a la nanotecnología como "El estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, dispositivos y sistemas a escala nanométrica de 1-100 nm (1 x 10-9)". Cabe mencionar que en varias contribuciones también se resaltan los riesgos que están asociadas

  • Se da un panorama de los conceptos, tipos de sustancias y estructuras y herramientas de medición y caracterización (en el tercer artículo).
  • En otro artículo se revisan las formas de preparación de microcápsulas y se describe el ejemplo de encapsulación de selenio, un elemento necesario en la alimentación de animales, pero tóxico a cantidades mayores.
  • Se pueden encapsular determinadas sustancias, como ferohormonas de insectos, en nanocápsulas de varios polímeros y conseguir mejor estabilidad y liberación a cantidades pequeñas, hasta en determinados horarios. También parece que nanopartículos de dióxido de titanio pueden mejorar la germinación de semillas pequeñas de pastos.
  • Existe toda una serie de ideas para utilizar nanomateriales en la conservacion y empaque de alimentos;
  • Tienen una serie de posibles aplicaciones médicas
  • Algunos nanomateriales pueden absorber o transformar varios tipos de contaminantes;
  • Algunas otras técnicas pueden ayudar a capturar carbono

El número también contiene una "relatoria" acerca de energías renovables para el sector agropecuario y una revisión con estadísticas acerca del riego en el Valle Imperial del desierto de Sonora.



Me pareció especialmente interesante el quinto número, sobre recursos que se podrían utilizar a mayor escala. Contiene artículos sobre

  • la producción de frambuesa y zarzamora en México (con muchos detalles acerca de su manejo);
  • el olivo en México (por cierto, de Cristobal Sánchez y su padre, el Dr. Julio Sánchez);
  • el cultivo del agave tequilero por pequeños productores en la región de Tequila, Jalisco;
  • un estudio etnobiológico acerca de la hormiga escamolera (o sea, la que produce huevos comestibles) y otro sobre la recolección de insectos comestibles en una región de Zacatecas, principalmente escamoles, y gusanos blancos y rojos;
  • características de maíces pigmentados de Chiapas que les hacen de interés para industriales como nutracéuticos por su producción de antocianinas (me parecieron interesantes las fotos de los maíces junto con el color de las tortillas que producen);
  • una revisión de las áreas con potencial para cultivar el aguacate Hass
  • el venado como una opción ganadera;
  • la producción de yaca o Jackfruit (Artocarpus heterophyllus) para exportación en Nayarit (aunque también lo deberíamos a comer nosotros! y además es un árbol multiuso);
  • el mejoramiento genético participativo de cacao criollo.



viernes, 8 de noviembre de 2013

La ciencia de la composta

A partir del próximo miercoles, se llevará a cabo un evento acerca del composta y el compostaje, en Texcoco, Estado de México, el "Primero Foro Regional sobre Bio-Ingeniería del Compostaje". Lo organiza principalmente la Universidad Autónoma Chapingo y el Colegio de Postgraduados. También hay algunas conferencias acerca de la agricultura orgánica en general. Abajo ven primero el programa, que antoja interesante, y luego el tríptico.





miércoles, 6 de noviembre de 2013

Huachimole... platillo típico de Oaxaca, México

El huachimole es un platillo típico de Oaxaca elaborado con chile costeño, guaje y tomate. La hierba de olor que se le agrega varía en cada localidad, puede ser hoja de aguacate o cilantro; en este caso se le agrega cilantro. Este platillo se consume mucho en mi familia (Silacayoapan, Oaxaca). Es muy sabroso y esta receta se ha transmitido por generaciones ...

Es por esto que les comparto la receta (es para 10 personas):
  • Ingredientes
- 1 kg de tomate verde (Physalis philadelphica Lam.). Es una especie mexicana, la especie silvestre se encuentra en milpas en la región de selva baja.

-150 g de chile costeño del amarillo (Capsicum annum L.). Es de origen mexicano (en Tehuacán se encontraron semillas de hace 8000 años).

- 250 g de guaje (Leucaena esculenta (DC.) Benth.). Es un árbol originario de México.

- 3 remitas de cilantro (Coriandrum sativum L.). Es la hierba de olor más usada en México, es originaria del Mediterráneo.

- 1 kg de costilla con maciza de puerco.

Guaje, chile costeño amarillo y tomate
  • ¿Cómo se prepara?
Primero en una olla se pone a hervir la costilla y maciza de puerco con sal, en otra olla el tomate. Las vainas frescas de guaje se abren y se separan las semillas. La costilla y maciza (ya cocidas) se fríen con aceite en una cazuela. El chile costeño se desvena y se muele en la licuadora con el caldo de la carne. Cuando ya este dorada la carne se le agrega el chile y el cilantro. Despues de 5 minutos, ya que este bien sazonado el chile, se agrega el tomate previamente hervido y molido en la licuadora.

Se deja hervir a fuego lento durante 15 minutos. Después se vierten las semillas del guaje, las cuales deben ser molidas en la licuadora  con un poco del caldo de la carne. La mezcla se mueve y se deja hervir no más de 5 minutos, si se deja hervir más tiempo pierde su textura y se vuelve "baboso".

El huachimole se puede acompañar con frijoles y arroz.
Huachimole
Las semillas del guaje dan consistencia al platillo y le confieren un sabor fuerte y picoso; también se usa como condimento en otras comidas. El chile es condimento y también le da un sabor picoso. El tomate tienen un sabor ácido y un poco dulce, el cual combinado con el chile y el guaje, dan un sabor muy peculiar. El cilantro le confiere al platillo un olor fresco y suaviza el aroma del guaje.

lunes, 4 de noviembre de 2013

Declaración sobre el no consenso científico alrededor de la seguridad de los OGMs

Uno de los argumentos de los proponentes de los OGMs es el del consenso científico - que (casi) todos los científicos del ramo piensan que son seguros. Y, por extensión, que los que se oponen son una bola de ignorantes que no realmente saben nada del asunto y se dejan guiar por emociones difusas.

Hace un poco más de una semana, un grupo de científicos, principalmente europeos, publicaron una declaración acerca de este tema. El título es "No hay consenso científico sobre la seguridad de los OMGs" (hablan de organismos modificados genéticamente, en vez de organismos genéticamente modificados, o sea, usan una abreviatura un poco distinta).

Aquí pueden encontrar el sitio web en inglés, con acceso a la declaración en varios idiomas y las notas de prensa, la declaración en español y también pueden firmar, si así lo desean. La declaración consiste de una argumentación detallada.

No todos los argumentos me parecen tan sólidos - citar, por ejemplo, el hecho de que existe regulación como prueba de problemas. Pero sí sigue el problema que casi no hay experimentos sobre los efectos de la alimentación con estos productos a largo plazo (la gran mayoría de las pruebas con animales son de tres meses) y que no existen estudios epidemiológicos entre humanos.

Hay que tomar en cuenta que los efectos pueden ser muy variables según el tipo de planta y transgen que se trate. Yo en lo personal sospecho que la mayoría probablemente son inocuos, pero que mezclado entre éstos habrá una que otra con efectos muy perjudiciales en maneras que quizas no nos imaginamos - al fin que los seres vivos son sistemas muy complejos. Dudo seriamente que los beneficios limitados de los transgénicos puedan balancear estos riesgos. Esto es aparte de los desventajas socio-económicos y ecológicos de estos cultivos y técnicas.

La nota de prensa dice en parte:

No existe un consenso científico sobre la seguridad de los cultivos y alimentos modificados genéticamente (MG), sostiene una declaración emitida hoy por un grupo internacional de más de 90 científicos, académicos y médicos.[1] 

La declaración es una respuesta a las recientes aseveraciones hechas por la industria de semillas MG y algunos científicos, periodistas y comentaristas afirmando que existe un “consenso científico” sobre la seguridad de los cultivos y alimentos MG para la salud humana y animal y el medio ambiente. 

La declaración califica estas afirmaciones de “engañosas”, y añade que “el supuesto consenso sobre la seguridad de los OMGs no existe”. “ Estas afirmaciones pueden situar a la salud humana y ambiental bajo un riesgo injustificado, y crear una atmósfera de complacencia”, declara la Dra. Angelika Hilbeck, presidenta de la Red Europea de Científicos por la Responsabilidad Social y Ambiental (European Network of Scientists for Social and Environmental Responsibility (ENSSER), y una de las personas firmantes. 

La declaración destaca la diversidad de opiniones sobre los OMGs entre la comunidad científica y sobre los, a menudo, resultados contradictorios o no concluyentes de los estudios sobre la seguridad de los OMGs. Estos incluyen efectos tóxicos en animales de laboratorio alimentados con alimentos MG, el inc remento en el uso de pesticidas asociado al cultivo de OMGs y los impactos inesperados sobre organismos beneficiosos o no-objetivo resultantes de los cultivos Bt MG”, continúa la dra. Hilbeck. En lugar de esta imagen variada y compleja, un grupo de person as, todas del mismo ámbito, afirman de forma arrolladora, que los cultivos y alimentos MG son seguros. Quedan sin resolver muchas cuestiones, y en algunos casos, hay serios motivos para la preocupació"


Algunas otras noticias recientes relacionadas con OGMs:
- El premio mundial de alimentación para OGMs
- Alfalfa transgénico contamina al no-transgénico; y una nota relacionada en español
- Canola/nabo (Brassica spp.) transgénico "fuera de control" en grandes partes del mundo

sábado, 2 de noviembre de 2013

Congreso Nacional de Turismo Rural en Córdoba, Veracruz, la próxima semana

El Colegio de Postgraduados, Campus Córdoba, Veracruz, está hospedando un congreso que será de interés para algunos de ustedes. Se trata del Congreso Nacional de Turismo Rural, que se llevará a cabo la próxima semana del 6 al 9 de noviembre; parece que es el primero. Parece que tuvo una muy buena respuesta y está cubriendo un necesidad; las conferencias y carteles son numerosas y antojan interesantes.

Abajo ven el cartel y el programa. El programa también lo pueden bajar aquí en pdf. Aparte de la página del congreso, el evento también tiene un sitio en Facebook. El correo electrónico es cturismorural@colpos.mx. En el programa también vienen unos números de teléfono.











lunes, 23 de septiembre de 2013

La cerveza que se sube a la cabeza...

¡Cerveza! yo te quiero, ¡Cerveza! yo te adoro...

Dice el coro de la canción Cerveza de la banda argentina de rock Dos Minutos.

Cerveza
La cerveza es una bebida alcohólica refrescante pero un poco amarga. Es consumida alrededor del mundo. Si bien es preferida por gente joven, estos consumidores, ¿saben de qué está hecha la cerveza? Hice ésta pregunta en mi red social. Los resultados son los siguientes.

Contestaron 21 personas, en igual proporción de hombres y mujeres, con edades de ente 23 y 40 años y un alto porcentaje de ellos cuenta con estudios a nivel licenciatura. El 81% (17 personas), dijeron saber y el 19% (cuatro personas), dijeron no saber de qué está hecha la cerveza.
Número de personas que dijeron saber un no saber de qué está hecha la cerveza
Entre los que dijeron saber, las mezclas de ingredientes más mencionadas fueron:
  1. cebada
  2. malta y cebada
  3. malta y levadura
Las mezclas de ingredientes menos mencionadas fueron:
  1. agua, cebada, lúpulo, malta, centeno, jengibre y trigo
  2. cebada y alcohol
  3. malta, levadura y cebada
El ingrediente único más mencionado fue la cebada, seguido por la levadura y el lúpulo.

Consumidora de cerveza (imagen cortesía de S. Reyes-Molina)
  •  Los ingredientes básicos de la cerveza son malta de cebada (Hordeum vulgare L.), pues la malta contiene más enzimas y le añade mayor sabor, lúpulo y agua. Malta es cualquier grano germinado y luego secado.
  • El lúpulo (Humulus lupulus L.) es una planta que crece como una liana, de la cual se usan los aceites esenciales que tienen unas hojitas alrededor de sus flores, llamadas brácteas, para aromatizar y conservar la cerveza. El agua utilizada debe ser un poco ácida.
  • El alcohol que contiene la cerveza es producido por fermentación con levaduras, las cuales son hongos del género Saccharomyces principalmente.
La palabra cerveza se deriva del celtolatín cerevisia. Algunos lo relacionan con la diosa romana de la cosecha y la agricultura, Ceres. Otros consideran que se deriva de una palabra antigua celta que significa jugo espeso hirviendo o burbujeando.

Se conoce ésta bebida desde hace aproximadamente 6000 años y los historiadores mencionan que su origen fue en las civilizaciones de Egipto y Mesopotamia. En la actualidad existen muy diversas variantes de cerveza a partir de sus ingredientes principales.

Sabores de cerveza (imagen tomada de www.beerfactory.com)



miércoles, 28 de agosto de 2013

Botánica forense

Actualmente es frecuente ver en películas y programas de televisión a científicos forenses resolviendo investigaciones policiales casi de manera milagrosa, luego de analizar pequeñas muestras de la escena del crimen que parecieran no tener significado. En los últimos años la identificación de muestras vegetales ha sido muy útil en estos procedimientos periciales ya que pueden brindar valiosa información acerca de su lugar de procedencia, toxicidad y usos. Es algo muy similar a la utilidad de evidencias arqueobotánicas.

Algunos ejemplos de evidencia vegetal en botánica forense.
Imagen tomada de Biunix, divulgación científica y más.

Los restos pueden tratarse de hojas, flores, frutos, semillas, polen, esporas, fitolitos (cuerpos mineralizados de tejidos vegetales, producto del metabolismo) o raíces que pueden usarse para vincular un sospechoso con ciertas actividades o escenarios incriminatorios. Por lo tanto, esta disciplina colabora con la edafología (estudio del suelo y su entorno), la limnología (estudio de cuerpos de agua continentales y epicontinentales), dendrología y dendrocronología (estudio y fechado de árboles), fitoquímica (estudio de las sustancias producidas por los vegetales), entre otras.

Semillas de marihuana.
Imagen tomada de Wikipedia.
En un estudio del año 2007 se evaluó el aporte de la botánica forense a las investigaciones judiciales en Colombia. Entre las principales especies de interés forense se reportaron Papaver somniferum L. (amapola), Cannabis sativa L. (marihuana), Erythroxylum coca Lam. (coca) y Brugmansia Pers. (floripondio).

Cápsula inmadura de amapola con látex.
Imagen tomada de Wikipedia.
Fruto y hojas de coca.
Imagen tomada de Wikipedia.
También ha sido necesaria la evaluación experta desde el punto de vista botánico para esclarecer responsabilidades en casos de intoxicación. Un ejemplo es el envenenamiento con Senecio formosus Kunth (Asteraceae), documentada como causante de “seneciosis”, una enfermedad hepática. En otros casos, Thevetia peruviana (Pers.) K. Schum. (Apocynaceae), cultivada como ornamental y para elaboración de amuletos indígenas, ha sido reportada por envenenamientos al consumir el fruto como remedio naturista para bajar de peso.

Flores de Thevetia peruviana
Imagen tomada de Wikipedia.
Igualmente han ocurrido intoxicaciones por dosis inapropiadas de plantas como el saúco (Sambucus nigra L.), el confrey (Symphytum officinale L.) y el abro (Abrus precatorius L.). Este tipo de negligencias pueden ser probadas con investigaciones de botánica forense.


Sauco seco usado en té para curar padecimientos respiratorios.
Imagen tomada de Wikipedia.

El análisis de otros grupos vegetales como algas y briofitas, permite estimar el tiempo de exposición al ambiente de restos de tejidos o ropa. Sin embargo, es la determinación taxonómica de las plantas psicotrópicas, de cultivos ilícitos y de sustancias controladas lo que más ha impulsado el desarrollo de esta rama de la botánica.

Toma de fotografías para la investigación forense.
Imagen tomada de Blog Post Mortem.

Si quieres saber más acerca de este tema te recomiendo este documento donde se explican algunas investigaciones forenses publicadas donde la botánica y la genómica aplicada han sido determinantes para el esclarecimiento de homicidios o para la identificación y seguimiento de drogas.


martes, 6 de agosto de 2013

Una exposición de hongos en Texcoco

La próxima semana se llevará a cabo una exposición y un ciclo de conferencias sobre hongos en Texcoco, Estado de México. Es organizado tanto por el municipio, como por varias de las instituciones científicas de la región, del 16-18 de agosto de 2013, o sea, viernes a domingo. Las conferencias son  de alto nivel, y además hay muestras, fotografías, y, el último día, de 11-13 h, una muestra gastrónomica.


¡Antoja!



lunes, 5 de agosto de 2013

Raíces que curan en la Sierra Tarahumara

La Sierra Tarahumara, ademas de impactarnos por sus hermosos paisajes, cultura y comida, también nos proporciona algunos recursos que son importantes para nuestra salud. Estos recursos son las plantas medicinales.

¿Alguna vez te has preguntado del origen de muchos medicamentos que consumimos?

La mayoría de las sustancias usadas en los medicamentos provienen originalmente de plantas, si bien muchos ahora son sintetizados. Algunas de las plantas contienen sustancias que utilizan para defenderse contra depredadores, y nosotros hemos sabido aprovechar estas sustancias y transformarlas en medicamentos.

Algunas especies almacenan sustancias activas en las raíces; su uso medicinal fue conocido durante muchos siglos en distintas culturas del mundo. Pero, el problema actual es que son especialmente susceptibles, debido a que cuando la gente cosecha la planta entera ocasiona muchas veces que la planta no se vuelva a regenerar ni propagar (Bye, 1995).

Por estos problemas actuales se han hecho estudios etnobotánicos y talleres de propagación de especies medicinales en diversos proyectos de investigación llevados a cabo en el Jardín Botánico del Instituto de Biología de la UNAM. Les cuento de un estudio que se hizo con la finalidad de aportar información acerca de los usos en la medicina tradicional de la Sierra Tarahumara, ademas de informar al público la problemática de la perdida del conocimiento tradicional de nuestras plantas mexicanas.

Entrevistas etnobotánicas
                                           
¿Cómo se hizo este trabajo?

Se aplicó un cuestionario etnobotánico a personas artesanas, agricultores y otras personas de diferente edad, ocupación y género en el poblado de San Ignacio Arareco, municipio localizado en la Sierra Tarahumara de Chihuahua. El interés principal fue el de saber el conocimiento en cuanto al uso de algunas raíces medicinales utilizadas en la Sierra Tarahumara de Chihuahua. Al principio de las preguntas y después de una breve introducción, se presentaban las raíces para que la persona identificara la raíz de la planta así como su nombre común con el que se le conoce. Las preguntas fueron al respecto de los usos, la forma de recolección, el cambio a lo largo del tiempo en cuanto a la abundancia y si se llegan a comercializar.

¿Qué raíces se utilizaron para este estudio?

La raíz de Iostephane madrensis o cachana (nombre común) (figura 1) es utilizada para el tratamiento de ulceras, dolores reumáticos, fiebre y afecciones gastrointestinales. La raíz es triturada y aplicada a las articulaciones para aliviar dolores reumáticos (Bye, 1986). Por otra parte, los informantes, además de mencionar las plantas de interés, mencionaban otras especies. Lasianthaea podocephala o mejor conocida como “pionia” (figura 2), se utiliza para curar vómito y empacho, infecciones en el estómago; se quiebra en pequeños trozos, se pone una pizca por cada litro de agua; se toma un vaso en ayunas. En Sonora se utiliza para inflamaciones; se tuesta y se muele la raíz y con alguna crema se aplica en la parte afectada, se emplea para afecciones como empacho y diarrea muy fuerte y granos en la piel (López & Hinojosa, 1988).

Lasianthaea  podocephala (A. Gray) K. M. Becker



Iostephane madrensis (S. Watson) J. L. Strother


¿Qué resultados se obtuvieron?

Encontramos que en la comunidad de San Ignacio Arareco la mayoría de las personas entrevistadas recurren al uso de estas raíces para afecciones gastrointestinales así como otros usos. La mayoría de las personas sí conocen las plantas pero ya casi no se utilizan para uso familiar debido a la accesibilidad que se tiene en los centros de salud. Pero, estas raíces si son recolectadas por personas que se dedican a comercializar estas raíces, es por esta razón que estas plantas deben de tener especial atención y llevar a cabo medidas preventivas para evitar la extinción y perdida de el uso de estas raíces.

Aunque sabemos que existen normas ambientales para la protección de las especies vegetales, es importante señalar que se debe seguir con programas de educación ambiental a los pobladores de esas regiones, con esto se puede lograr que estas personas no utilicen el recurso de manera excesiva, y este pueda servir como una alternativa en la trata de sus enfermedades. Un ejemplo claro de estos programas, es la vinculación entre la UNAM y la comunidad Tarahumara. Los trabajos publicados tienen como propósito, el dar a conocer e informar el conocimiento de las plantas medicinales utilizadas por los Rarámuri (Mendoza et al. 2009), así como ayudar a la concientización de los mismos Tarahumaras para que aprecien sus comidas nativas y las sigan utilizando (Burgués et al., 2010).



Talleres de plantas medicinales
                                    
En cualquier investigación, utilización y explotación de plantas medicinales, es importante incluir medidas para su conservación. Una posibilidad es el fomento a viveros comunitarios; el otro es impulsar consciencia y reglas comunitarias para un aprovechamiento adecuado de los recursos forestales no maderables.

Sierra Tarahumara, Chihuahua, México
                                 

BIBLIOGRAFÍA

Bye, R. 1986. Medicinal plants of the Sierra Madre: comparative study of the Tarahumara and Mexican market plants. Economic Botany 40:103-124.

Bye, R., Linares, E. & Estrada, E. 1995. Biological diversity of medicinal plants in Mexico, in Arnason, J., Mata, R. & Romeo, J. (eds.), Phytochemistry of Medicinal Plants. Recent Advances in Phytochemistry [New York, NY: Plenum Press] 29:65-82.

Burgués, D., Meras, A., Bye, R. & Linares, E. 2010. Sunute we’ká e’karúgame newalime ju / Con el maíz se pueden hacer muchas cosas. Cd. Cuauhtémoc, Chihuahua: Imprenta Caleman. 116 p.

López, E. & Hinojosa, G. 1988. Catálogo de plantas medicinales Sonorenses. Universidad de Sonora, Hermosillo, Sonora. 143p.

Mendoza, M., Castro, D., Mera, L., Chávez, E., & Bye, R. 2009. Plantas medicinales utilizadas por los Rarámuri de la Sierra Tarahumra, Chihuahua. Publicación de Difusión núm. 1. Instituto de Biología, Universidad Nacional Autónoma de México. México, D.F. 32 p.